PALEONTOLOGÍA COLORANTES

Estudian 40 kilos de colorantes minerales utilizados en el paleolítico

Paleontólogos de las universidades de Barcelona y Burdeos y del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia han estudiado 40 kilos de colorantes minerales usados en el paleolítico, hace 40.000 años, lo que ha permitido conocer el proceso de los hombres prehistóricos para pintar.

<p>Estudian 40 kilos de colorantes minerales utilizados en la época paleolítica. Imágenes de las piezas estudiadas y del yacimiento. Foto: Rosso et

Estudian 40 kilos de colorantes minerales utilizados en la época paleolítica. Imágenes de las piezas estudiadas y del yacimiento. Foto: Rosso et al.

Según ha explicado la investigadora del Seminario de Estudios e Investigaciones Prehistóricas de la Universidad de Barcelona (SERP-UB), Daniela Rosso, el uso de colorantes es un indicio importante para saber el nivel de complejidad social de las sociedades prehistóricas.

La investigación, que publica la revista PLOS ONE, ha analizado 40 kilos de colorante mineral correspondientes al yacimiento de la cueva de Cerdo-Epic, en Etiopía, con unos 40.000 años de antigüedad.

De las colecciones más amplias del paleolítico


Se trata de una de las colecciones más amplias de este tipo encontradas en un yacimiento paleolítico, y comprende un período de 4.500 años, además de estar situada en un área considerada clave para el origen del Homo Sapiens, como es África oriental.
“La investigación ha demostrado que las poblaciones estudiadas usaron este material de manera continuada durante miles de años”, ha señalado Rosso.

La investigación, desarrollada conjuntamente con los franceses Francesco de Errico y Alain Queffelec, se ha basado en el material que expediciones anteriores habían encontrado en el yacimiento, descubierto en 1929.

Concretamente, han estudiado una colección excavada entre 1975 y 1976 por Kenneth D. Williamson, integrada por 40 kilos de colorante, 21 molinos y utensilios para aplastar los colorantes minerales, y dos guijarros con residuos rojos.

Fases de tratamiento de los colorantes


Según Rosso, se trata de una colección excepcionalmente amplia, “que ha permitido reconstruir las fases de tratamiento de los colorantes, y que muestra cómo los habitantes de Cerdo-Epic procesaban con herramientas diferentes materias primas para producir polvo de colorantes de diferentes tipos, adaptados a usos diversos, simbólicos o funcionales”.
La investigación ha permitido saber que, en las sociedades paleolíticas, los colorantes se procesaban con técnicas diferentes: abrasión, raspado y talla.

Estas técnicas no varían sustancialmente a lo largo del periodo de 4.500 años estudiado, lo que “parece reflejar una adaptación cultural transmitida a lo largo del tiempo”, ha afirmado Rosso, que leerá próximamente en la UB su tesis doctoral basada en este estudio exhaustivo de los colorantes.

Los colorantes se han analizado mediante microscopía óptica y confocal y también han recogido colorantes encontrados alrededor del yacimiento para reproducir experimentalmente las técnicas para moler.

La investigación ha incluido igualmente un estudio comparativo de muestras de polvo producidas por las mujeres hamar del suroeste de Etiopía, que utilizan en la actualidad los colorantes de manera cotidiana, y les dan múltiples funciones. Efefuturo
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Publicado en: Humanidades

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