MISIÓN ASTEROIDES

¿Se puede desviar la trayectoria de un asteroide? La misión AIDA lo intentará

Efefuturo.- Estudiar los asteroides es clave para entender el origen y evolución de nuestro sistema planetario, pero también lo es para su vigilancia porque, sin ser alarmistas, el peligro de impacto en la Tierra es real. ¿Pero se puede desviar la trayectoria de estos objetos? La misión AIDA lo va a intentar.

<p>La sonda AIM llevará al espacio tres CubeSats, uno de ellos aterrizará en el asteroide (luna) Didymonn. Crédito de la foto: ESA–ScienceOffice.

La sonda AIM llevará al espacio tres CubeSats, uno de ellos aterrizará en el asteroide (luna) Didymonn. Crédito de la foto: ESA–ScienceOffice.org.

AIDA (The Asteroid Impact & Deflection Assessment) es una misión de la Agencia Espacial Europea (ESA) y de la agencia espacial estadounidense NASA cuyo principal objetivo es el de evaluar la posibilidad tecnológica de que una nave impacte en un asteroide para, entre otras cosas, desviar su trayectoria y evitar el impacto.

Está compuesta a su vez por dos misiones, AIM (Asteroid Impact Mission) de la ESA y DART (Double Asteroid Redirection Test) de la NASA, que incluye la nave que impactará con un asteroide en 2022.

AIM, cuyo sistema de guiado, control y navegación, es decir, el cerebro del satélite, lo ha diseñado la empresa española GMV, se lanzará en 2020 y su objetivo es llegar dos años después del despegue hasta Didymos, un sistema binario de asteroides (uno de 800 metros de diámetro y otro de 150 metros, que orbita al primero a una distancia de 1,2 kilómetros y sobre el que se centrará la misión).

Un CubeSat se posará en uno de los asteroides

Cuando AIM llegue a Didymos expulsará tres pequeños satélites (CubeSats): uno de ellos se posará en la luna (el asteroide más pequeño del sistema binario, llamado Didymoon) y los otros dos, junto a la sonda matriz, orbitarán a su alrededor, explica a Efe Jorge Potti, director general de Espacio de la empresa GMV.

“Se creará una especie de red wifi entre los cuatro para comunicarse entre ellos y AIM enviará los datos a tierra”, según Potti.

Para ello y para llegar hasta allí, es fundamental el sistema de guiado, control y navegación, “el ordenador que guiará a AIM”.

La otra pata de la misión es el impacto contra el asteroide propiamente dicho, responsabilidad de la NASA, y que la sonda AIM “verá en directo” y cuyos datos transmitirá luego a tierra.

Jorge Potti, vicepresidente de Espacio de Tedae, cree que España tiene una oportunidad única para lucirse en la ESA. Imagen facilitada por GMV.

Jorge Potti, vicepresidente de Espacio de Tedae, cree que España tiene una oportunidad única para lucirse en la ESA. Imagen facilitada por GMV.

Ahora mismo la parte europea de la misión ha finalizado la fase b, la de diseño, y las empresas inmiscuidas, entre ellas GMV, están a la espera de que la ESA decida en su próximo Consejo Ministerial del 1 y 2 de diciembre continuar con ella y por tanto financiarla.

España presidirá este próximo Consejo Ministerial de Lucerna (Suiza) y para Potti es una “oportunidad magnífica para que se luzca y eleve su nivel”: España no se debe quedar fuera de ningún proyecto.

En esta reunión, la ESA decidirá las futuras actividades espaciales europeas, entre ellas AIM, y pedirá su “suscripción a los países”.

“Estamos esperando la decisión de la ministerial de la ESA que en el caso de ser positiva, como todos esperamos, permitirá entrar en la fase de fabricación de AIM”, para construir tanto el sistema de navegación de GMV (en Tres Cantos, Madrid) como el resto de instrumentos de la misión (el contratistas principal es alemán).

También los CubeSats, detrás de los que hay centros o empresas de Finlandia pero también españolas, como la Universidad de Vigo o el INTA (aún por decidir).

Apoyo a la misión AIM

Las empresas no son las únicas que estarán pendientes de lo que pase en Lucerna. Más de cien científicos de varios países han firmado una carta de apoyo a esta misión, entre ellos varios españoles del IAC (Instituto de Astrofísica de Canarias).

El IAC es parte del consorcio que ha diseñado el terminal de comunicaciones ópticas para AIM y también se ha propuesto para desarrollar la electrónica de su cámara térmica.

Test de prueba de la cámara de navegación de AIM, una de las dos misiones de AIDA, que estudiará un sistema binario de asteroides y tratará de chocar contra uno. Imagen ESA–G. Ortega.

Test de prueba de la cámara de navegación de AIM, una de las dos misiones de AIDA, que estudiará un sistema binario de asteroides y tratará de chocar contra uno de ellos. Imagen ESA–G. Ortega.

Esta misión “es esencial para comprender cómo proteger a la humanidad de un impacto con la Tierra“, subraya Javier Licandro, investigador principal del proyecto en el IAC, quien añade en una nota: “el conocimiento que nos proveería sobre la estructura de estos objetos tiene también un interés científico fundamental”.

Los pequeños cuerpos del Sistema Solar son los ladrillos con los que se formaron los planetas y su estudio nos proporciona claves para entender el origen y evolución de nuestro sistema planetario“, concluye.

Adriano Campo Bagatin, de la Universidad de Alicante, quien también firmó la carta de apoyo, afirma a Efe que AIM es “la última oportunidad para Europa de tener una misión a un asteroide en los próximos 15-20 años. Las demás agencias (NASA o la japonesa JAXA) están ya de camino hacia un asteroide, con diferentes cometidos, y agencias como la China o e incluso India están planificando misiones en este sentido”.

Campo, quien es miembro del comité coordinador de AIDA, añade además que se está abriendo un campo muy interesante en la explotación de recursos minerales en asteroides que puede marcar el futuro cercano en el aprovechamiento de la exploración espacial.

Etiquetado con: , , , ,
Publicado en: Astronáutica     Espacio

blogosfera de efefuturo

blogosfera de efefuturo

Uso de cookies

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias mediante el análisis de sus hábitos de navegación. Si continúa navegando, consideramos que acepta su uso. Puede obtener más información, o bien conocer cómo cambiar la configuración, en nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

Login