BALEARES ARAÑAS

Así llegaron las arañas a Baleares

Efefuturo.- Los movimientos tectónicos propiciaron la llegada de las arañas migalomorfas ‘nemesis’ y de otros animales endémicos a las Islas Baleares, según un estudio llevado a cabo por expertos de la Facultad de Biología y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la Universidad de Barcelona (IRBio).

<p>Vista del Mar Mediterráneo desde la isla de Cabrera (Baleares). Efe/ Isabel Pita / jb</p>

Vista del Mar Mediterráneo desde la isla de Cabrera (Baleares). Efe/ Isabel Pita / jb

Las arañas migalomorfas de trampilla son arañas robustas y de cuerpo piloso que viven en tubos protegidos por una pequeña puerta camuflada en el terreno, desde donde sorprenden a sus presas.

Este grupo, con dieciséis familias y más de 2.600 especies -entre las que se incluyen las tarántulas-, tiene un gran interés biogeográfico ya que su escasa capacidad de dispersión hace que sus distribuciones reflejen las vicisitudes geológicas y climáticas que ha habido en los lugares donde viven.

Así llegaron las arañas

Un estudio de la UB ha demostrado el origen de las ‘nemesis‘, un género de migalomorfas de distribución mediterránea.

Según el trabajo, publicado en la revista científica “Journal of Biogeography”, las arañas ‘nemesis’ se originaron en la Península Ibérica y se establecieron en Baleares mediante los puentes de tierra que en sucesivos momentos geológicos conectaron y desconectaron las islas y el continente.

El trabajo científico, liderado por el profesor Miquel A. Arnedo y la doctora Elisa Mora, del Departamento de Biología Evolutiva, Ecología y Ciencias Ambientales y del IRBio, también está firmado por los investigadores Angeliki Paspati (UB) y Arthur E. Decae, de la Universidad de Gante (Bélgica).

Araña. #FotoLarena para EFeverde y EFEfuturo. Recurso de archivo

Araña. #FotoLarena para EFeverde y EFEfuturo. Recurso de archivo

Hace once millones de años

El estudio explica que hace más de once millones de años, los antepasados de las actuales ‘nemesis’ de Baleares se extendían desde la cordillera Bética hasta el territorio que acabaría disgregándose para formar las islas actuales.

Los investigadores de la UB han utilizado técnicas genéticas de filogenia molecular para establecer las relaciones evolutivas entre las ‘nemesis’ de las islas y las peninsulares, y han comparado los resultados con los movimientos tectónicos, bien establecidos por la geología, que dieron forma a la orografía mediterránea.

La primera fragmentación se produjo durante la transgresión marina del Tortoniense -hace entre 11,6 y 7,2 millones de años-, momento en que se aislaron los ancestros de algunas de las especies que se distribuían por la masa continua que constituían las Baleares con la Bética”, ha explicado Arnedo.

Hace entre 5,9 y 5,3 millones de años, las islas se conectaron de nuevo con la Península debido a lo que se conoce como crisis de salinidad del Messiniense, es decir, la desecación del Mediterráneo que siguió el cierre temporal de los antiguos corredores que conectaban con el océano Atlántico“, ha añadido el investigador.

Esta reconexión temporal de las Baleares fue la vía por la que un género de arañas migalomorfo, las Iberesia, llegaron hasta Mallorca, y más adelante, a Menorca.

“Durante las glaciaciones cuaternarias, los ancestros de Iberesia aprovecharon el descenso del nivel del mar -que conectó Mallorca y Menorca- para colonizar esta última isla”, ha dicho Arnedo.

Según el investigador, estos resultados corroboran la falta de capacidad dispersiva de este grupo de arañas y demuestran de nuevo la relevancia de los movimientos tectónicos en la configuración de la diversidad actual de la cuenca mediterránea.

Las nemesis son una muestra de esta diversidad, ya que se han descrito diferentes especies en la cuenca mediterránea y sus islas.

“La investigación, con métodos similares, continuará ahora con el estudio de los orígenes de la fauna de la araña ‘nemesis’ del resto de islas del Mediterráneo occidental, Córcega, Cerdeña y Sicilia, y también queremos profundizar en los patrones filogeográficos y de estructuración espacial de la diversidad genética de estos grupos en las islas Baleares”, ha concluido Arnedo. EFE

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Publicado en: Humanidades

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