PALEONTOLOGÍA PRIMATES

Descrita una nueva especie de primate de hace 37 millones de años en Lleida

Efefuturo.- Investigadores del Instituto Catalán de Paleontología (ICP) Miquel Crusafont han descrito una nueva especie de primate que vivía en los bosques que cubrían Europa durante el Eoceno, hace 37 millones de años.

<p>Los restos fósiles del 'Microchoerus hookeri' corresponden fundamentalmente a dientes aislados y fragmentos de mandíbulas. Imagen de Raef Minwer-

Los restos fósiles del 'Microchoerus hookeri' corresponden fundamentalmente a dientes aislados y fragmentos de mandíbulas. Imagen de Raef Minwer-Barakat/ICP.

Esta nueva especie de primate ha sido descubierta a través de más de 120 restos recuperados cerca del pueblo de Sossís, un pequeño municipio de la comarca del Pallars Jussà (Lleida).

La investigación ha sido publicada en Journal of Human Evolution. 

Según ha informado el centro, se trata de un primate de medida relativamente pequeña al que se le ha puesto el nombre de Microchoerus hookeri.

El yacimiento de Sossís se descubrió en la década de los 40 mientras se explotaba una mina de lignito y, desde entonces, ha proporcionado numerosos restos de mamíferos, entre los que se encuentran roedores, marsupiales, carnívoros primitivos, antepasados de los caballos y hasta cuatro géneros diferentes de primates (Adapis, Microchoerus, Nievesia y Pseudoloris).

Los fósiles que han permitido describir la nueva especie provienen de varias campañas de excavación realizadas por 80 investigadores del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont.

Tarsero actual. Microchoerus está relacionado con los primates haplorrinos como este. Fotografía de yeowatzup facilitada por el ICP.

Tarsero actual. Microchoerus está relacionado con los primates haplorrinos como éste. Fotografía de yeowatzup facilitada por el ICP.

También se han analizado piezas recuperadas a mediados del siglo pasado por el equipo del paleontólogo Miquel Crusafont y que estaban distribuidas entre el ICP y el Museo de Historia Natural de Basilea, con el que el Crusafont colaboraba habitualmente.

Como pasa con todos los representantes de su grupo, los restos fósiles del Microchoerus hookeri corresponden fundamentalmente a dientes aislados y fragmentos de mandíbulas.

Pocas veces se encuentran otros restos del esqueleto, puesto que son mucho más frágiles que los dientes.

En el estudio se han analizado hasta 120 fósiles de Microchoerus, lo que supone la muestra más grande de restos de este género en España.

La nueva especie de primate tiene incisivos grandes

Los representantes de este grupo se caracterizan por presentar incisivos superiores e inferiores grandes y caninos relativamente pequeños.

Pero las piezas más características son los molares, que presentan una serie de repliegues de esmalte muy complejos.

En el caso del Microchoerus Hookeri, los dientes presentan algunas características que no se habían descrito en otras especies del mismo género como es la ausencia o la reducción a medidas muy pequeñas de algunas cúspides que aparecen muy desarrolladas en otras especies.

A partir de la morfología de los dientes interpretamos que tenía una alimentación básicamente a base de fruta y resina“, explica Raef Minwer-Barakat, autor principal del estudio.

Los investigadores creen que eran animales nocturnos, arborícolas, con habilidades para el salto y pequeños, de entre 500 y 800 gramos de peso.

En futuras campañas se esperan encontrar restos del esqueleto poscraneal que contribuyan a mejorar el conocimiento de la especie. Efefuturo

Etiquetado con: ,
Publicado en: Ciencia

Esta nueva especie de primate ha sido descubierta a través de más de 120 restos recuperados cerca del pueblo de Sossís, un pequeño municipio de la comarca del Pallars Jussà (Lleida).

La investigación ha sido publicada en Journal of Human Evolution. 

Según ha informado el centro, se trata de un primate de medida relativamente pequeña al que se le ha puesto el nombre de Microchoerus hookeri.

El yacimiento de Sossís se descubrió en la década de los 40 mientras se explotaba una mina de lignito y, desde entonces, ha proporcionado numerosos restos de mamíferos, entre los que se encuentran roedores, marsupiales, carnívoros primitivos, antepasados de los caballos y hasta cuatro géneros diferentes de primates (Adapis, Microchoerus, Nievesia y Pseudoloris).

Los fósiles que han permitido describir la nueva especie provienen de varias campañas de excavación realizadas por 80 investigadores del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont.

Tarsero actual. Microchoerus está relacionado con los primates haplorrinos como este. Fotografía de yeowatzup facilitada por el ICP.

Tarsero actual. Microchoerus está relacionado con los primates haplorrinos como éste. Fotografía de yeowatzup facilitada por el ICP.

También se han analizado piezas recuperadas a mediados del siglo pasado por el equipo del paleontólogo Miquel Crusafont y que estaban distribuidas entre el ICP y el Museo de Historia Natural de Basilea, con el que el Crusafont colaboraba habitualmente.

Como pasa con todos los representantes de su grupo, los restos fósiles del Microchoerus hookeri corresponden fundamentalmente a dientes aislados y fragmentos de mandíbulas.

Pocas veces se encuentran otros restos del esqueleto, puesto que son mucho más frágiles que los dientes.

En el estudio se han analizado hasta 120 fósiles de Microchoerus, lo que supone la muestra más grande de restos de este género en España.

La nueva especie de primate tiene incisivos grandes

Los representantes de este grupo se caracterizan por presentar incisivos superiores e inferiores grandes y caninos relativamente pequeños.

Pero las piezas más características son los molares, que presentan una serie de repliegues de esmalte muy complejos.

En el caso del Microchoerus Hookeri, los dientes presentan algunas características que no se habían descrito en otras especies del mismo género como es la ausencia o la reducción a medidas muy pequeñas de algunas cúspides que aparecen muy desarrolladas en otras especies.

A partir de la morfología de los dientes interpretamos que tenía una alimentación básicamente a base de fruta y resina“, explica Raef Minwer-Barakat, autor principal del estudio.

Los investigadores creen que eran animales nocturnos, arborícolas, con habilidades para el salto y pequeños, de entre 500 y 800 gramos de peso.

En futuras campañas se esperan encontrar restos del esqueleto poscraneal que contribuyan a mejorar el conocimiento de la especie. Efefuturo

RSS Feed desconocido

Uso de cookies

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias mediante el análisis de sus hábitos de navegación. Si continúa navegando, consideramos que acepta su uso. Puede obtener más información, o bien conocer cómo cambiar la configuración, en nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

Login

Registro | Contraseña perdida?