investigación astronomia

Miden un objeto situado alrededor de un agujero negro

EFEFUTURO.- Un equipo de investigadores ha logrado medir con precisión la estructura de un objeto situado alrededor de un agujero negro, a 5.000 millones de años luz de la Tierra, la medición más precisa hasta la fecha de un objeto tan lejano y pequeño.

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Imagen del sistema lente Q2237+0305 (conocido como "La cruz de Einstein") obtenido con el Nordic Optic Telescope (NOT) en condiciones atmosféricas excelentes. Muestra la imagen de la galaxia espiral que hace de lente gravitatoria. FOTO: Mediavilla et al.

Un equipo de científicos españoles, en el que participa la Universidad de Granada, ha detectado con precisión una estructura en la parte más interna de un cuásar -objetos lejanos muy pequeños que emiten gran cantidad de energía-, situado a unos 5.000 millones de años luz de la Tierra.

Se trata, según ha informado la Universidad de Granada, de la medida más precisa lograda hasta la fecha de un objeto tan pequeño y tan lejano, un hallazgo equivalente a poder detectar una moneda de un euro situada a más de 100.000 kilómetros de distancia.

La medición ha sido posible por el conocido como efecto de microlente gravitatoria, provocado por las estrellas de una galaxia que se encuentra entre la Tierra y el cuásar, y que puede magnificar regiones diminutas.

Los investigadores han logrado medir el borde interno del disco de materia que orbita alrededor de un cuásar conocido como “La cruz de Einstein” mediante el estudio de la variación del brillo de las cuatro imágenes distintas del mismo, obtenidas gracias a diferentes experimentos, que lo han monitorizado durante más de doce años.

Un cuásar emite su energía debido a un disco de materia caliente que orbita a gran velocidad alrededor de un agujero negro, cuya masa equivale a la de mil millones de estrellas.

El disco tiene un tamaño comparable a nuestro sistema solar, pero al encontrarse tan lejos, no es posible medir su estructura por métodos habituales.

El trabajo ha sido desarrollado por investigadores de las universidades de Granada, Valencia y Cádiz y el Instituto de Astrofísica de Canarias.

El investigador del departamento de Física Teórica y del Cosmos de la Universidad de Granada y uno de los autores del trabajo, Jorge Jimenez Vicente, ha destacado que uno de los avances reside en detectar “un disco tan pequeño a una distancia tan enorme”.

Sólo uno de cada 500 cuásares se ve afectado por este fenómeno del efecto de lente gravitatoria y la información obtenida servirá para entender los cuásares, esenciales para comprender cómo se formaron y evolucionaron las galaxias. EFEfuturo

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