UNIVERSO ESTRELLAS

Observan cómo se forman estrellas en las galaxias ‘renacuajo’

EFEFUTURO.- Científicos del Instituto Astrofísico de Canarias (IAC) han observado cómo se forman estrellas a partir del gas primigenio que cayó recientemente sobre las galaxias “renacuajo”.

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Científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) participan en un estudio cuyos resultados revelan el gas cósmico que activa el nacimiento de estrellas en las galaxias. Imagen facilitada por el IAC.

Las galaxias renacuajo, caracterizadas por tener una cabeza brillante y una cola alargada más débil, son inusuales en el Universo Local, ya que sólo llegan al 0,2 % de las galaxias, aunque son mucho más comunes en el Universo temprano, ha informado el IAC en un comunicado.


Su singularidad ha llevado a un equipo internacional, en el que participa el Instituto de Astrofísica de Canarias, a analizar la galaxia KISO 5639 mediante imágenes obtenidas por el Telescopio Espacial Hubble.


Los resultados del estudio, publicados en la revista The Astrophysical Journal, proporcionan una descripción detallada de las regiones donde están formándose estrellas a partir del gas primigenio que cayó recientemente sobre la galaxia.



Galaxias jóvenes


Las galaxias renacuajo son galaxias jóvenes que están formándose, donde nubes de gas primigenio -compuesto en su mayoría por helio e hidrógeno- caen sobre ellas, proporcionando el material que necesitan las estrellas para nacer.


Por esta razón, aquellas zonas donde ha caído el gas, concentran la mayoría de las estrellas y son más brillantes.




El astrofísico del IAC y uno de los autores del artículo, Jorge Sánchez, ha explicado que en las galaxias renacuajo, como KISO 5639, la acreción de gas es más evidente que en el resto de galaxias.



Con el objetivo de observar con mayor precisión ese proceso, utilizaron el Telescopio Espacial Hubble y las imágenes revelaron que la cabeza del renacuajo está repleta de estrellas jóvenes formándose a gran velocidad, resultado de la acreción de gas primigenio.


Las imágenes también muestran agujeros en la nube de gas, fruto de explosiones de supernova que expulsan elementos químicos más pesados, como nitrógeno y oxígeno, y que con el tiempo contaminarán al resto de la galaxia.


Debra Elmegreen, del Vassar College de Nueva York, centro que lidera el trabajo, ha destacado que KISO 5639 es un bonito ejemplo de algo que era común en el Universo hace mucho tiempo.


Ha resaltado que KISO 5639 es un disco galáctico inclinado respecto a la línea de visión, pero en vez de tener un núcleo brillante en el centro, lo tiene desplazado hacia un extremo. EFEfuturo

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Publicado en: Astrofísica     Espacio

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