CIENCIA ASTRONOMÍA

Observan por primera vez ‘canibalismo estelar’ en sistema binario

EFEFUTURO.- Un equipo internacional de científicos, encabezado por el astrofísico mexicano Juan Venancio Hernández Santisteban, observó por primera vez un caso de “canibalismo estelar”, informó en México el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

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Fotografía cedida por el Consejo Nacional de Ciencia y la Tecnología hoy, sábado 2 de julio de 2016, del "canibalismo estelar" descubierto por el astrofísico mexicano Juan Venancio Hernández Santisteban. EFE/CONACYT/SOLO USO EDITORIAL

La investigación consistió en la observación de un sistema binario con el espectrógrafo X-Shooter en el Very Large Telescope (VLT), ubicado en el Cerro Paranal, Chile, según Hernández, investigador principal y primer autor del artículo, recientemente publicado en “Nature”,.

“Las observaciones nos permitieron aislar por primera vez la luz de la enana marrón en uno de estos sistemas, así como medir directamente su masa”.

De esta manera, “confirmamos que se trata de un objeto subestelar, es decir que no produce fusiones nucleares en su interior”, señaló Hernández.

Este hallazgo “significa que la enana blanca, a través de un proceso que ha llevado miles de millones de años, ha destruido su estrella compañera”, arrebatándole gran parte de su masa gracias a su mayor fuerza gravitatoria.

“Este canibalismo estelar ha transformado lo que inicialmente era una estrella, la cual quema hidrógeno en su centro, en una enana marrón”, abundó.

De acuerdo con el especialista, esto es una importante corroboración de la teoría evolutiva de los sistemas binarios interactivos, la cual predice que “alrededor de setenta por ciento de todos los sistemas en la galaxia deberían de contener una enana marrón como compañera de la enana blanca”.

“Hasta hace poco no existía una detección directa de estos sistemas. Este hallazgo confirma que los sistemas sobreviven la transformación de una estrella en una enana marrón“, puntualizó.

 

 

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Publicado en: Astrofísica

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