ONDAS GRAVITACIONALES

GOTO, un proyecto para detectar contrapartidas ópticas de fuentes de ondas gravitacionales

El proyecto de observación astronómica GOTO, un telescopio robótico que se encargará de detectar contrapartidas ópticas de fuentes de ondas gravitacionales, ha sido presentado en el Observatorio del Roque de los Muchachos de La Palma, informó el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

<p>Interior del nuevo telescopio robótico GOTO en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma). Crédito: Antonio González/IAC.</

Interior del nuevo telescopio robótico GOTO en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma). Crédito: Antonio González/IAC.

Este proyecto es una colaboración entre el Grupo de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Warwick y el Centro de Astrofísica Monash, con financiación de la Monash-Warwick Alliance, del Reino Unido, indica el IAC en un comunicado.

También colaboran el Armagh Observatory, la Universidad de Sheffield, la Universidad de Leicester y el Instituto de Investigación Astronómica de Tailandia.
El proyecto GOTO consiste en una matriz de telescopios que, montados de forma conjunta en una estructura robótica, son capaces de mapear grandes regiones del cielo en busca de fenómenos de tipo transitorio.

Están especialmente diseñados para dar una respuesta rápida y automatizada con el propósito de observar contrapartidas ópticas asociadas a las detecciones de ondas gravitacionales por parte de los experimentos LIGO y VIRGO.

Cuatro astrógrafos


El instrumento inicial, instalado en el Observatorio del Roque de los Muchachos, cuenta con cuatro astrógrafos (aunque con capacidad para 8), de 40 centímetros de diámetro y dotados de cámaras CCD de alta sensibilidad.
Estos instrumentos permitirán cubrir un campo de unos 5 grados cuadrados cada uno, pudiendo detectar objetos de hasta magnitud 21.

La filosofía del proyecto es que cada instrumento esté compuesto por 8 telescopios en una misma estructura automatizada y protegida por una cúpula de cielo completo, siendo su diseño escalable, adaptable y actualizable, utilizando componentes comerciales para minimizar costos.

Está prevista una segunda unidad también en el Observatorio del Roque de los Muchachos y otra en Australia.

El director del IAC, Rafael Rebolo, ha destacado en la presentación la larga tradición de cooperación, de más de treinta años, entre el Instituto de Astrofísica de Canarias y el Reino Unido, una cooperación que ha supuesto beneficios para ambas partes. Efefuturo
Publicado en: Espacio

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