PALOMAS CÁNCER

Palomas que identifican el cáncer en una mamografía

EFEFUTURO.- Las mismas aves que a veces soliviantan a los viandantes ante su masificación y el miedo a que defequen desde las alturas tienen una sorprendente capacidad visual que las permite distinguir el tejido sano del canceroso en una mamografía, con la misma precisión que un especialista en diagnóstico por imagen en sus años como médico residente.

<p>Una de las palomas que participaron en el experimento observa una de las imágenes de tejido tumoral . Autor: Universidad de Iowa / Wasserman Labor

Una de las palomas que participaron en el experimento observa una de las imágenes de tejido tumoral . Autor: Universidad de Iowa / Wasserman Laboratory

Con el clásico condicionamiento de ofrecer comida cuando aciertan con la respuesta y negársela cuando fallan, investigadores estadounidenses han demostrado cómo las palomas pueden identificar la presencia de cáncer en una mamografía con una sorprendente precisión, aunque todavía no son tan buenas identificando y clasificando algunas masas sospechosas, una tarea que es extremadamente compleja incluso para especialistas bien entrenados.

Esas son las principales conclusiones de un sorprendente estudio que se publica en el último número de la revista científica Plos ONE.

Pese a que el cerebro de una paloma no es mayor que la punta del dedo índice, ciertas operaciones neuronales relacionadas con la capacidad visual se parecen bastante a la forma de trabajar del cerebro humano. La paloma común –columba livia- tiene una enorme capacidad para distinguir y categorizar objetos e imágenes.

Los autores de la investigación resaltan que en los últimos 50 años distintos trabajos han demostrado la habilidad de estas aves para distinguir expresiones en los rostros humanos, cápsulas de medicamentos deformadas, letras del alfabeto e, incluso, cuadros de Monet frente a los de Picasso, por ejemplo.

A tenor de estas destrezas, el profesor de Patología de la Universidad de CaliforniaRichard Levenson pensó en aplicarlo a las pruebas médicas para lo que contactó con un experto en el ciencias del cerebro y psicología como es su colega de la Universidad de IowaEdward Wasserman y juntos lideraron la investigación que ahora se hace pública.

Porcentajes de acierto

Las palomas entrenadas para detectar microcalcificaciones en las imágenes, así como en general para determinar la presencia o ausencia de un tumor, mostraron un 84 % de acierto en las imágenes con las que se llevó a  cabo el adiestramiento y acertaron en 7 de cada 10 pruebas nuevas que se les mostraron, porcentajes que bien podría conseguir un especialista en diagnóstico por imagen en sus primeros años.

Muestras que se enseñaron a las palomas del experimento. Universidad de Iowa / Wasserman Laboratory 

En lo que no tuvieron tanto éxito, al igual que ocurre en la interpretación humana de las mismas, es a la hora de observar ciertas masas de tejido o los márgenes de la lesión que se correlacionan con la malignidad del cáncer.

Es decir, sus fortalezas y debilidades a la hora de hacer el diagnóstico son las mismas a las que se enfrenta el ser humano.

Las muestras que analizaron las aves correspondían a exámenes reales del Centro Médico de la Universidad de California y el entrenamiento fue progresivo.

Comenzaron con imágenes a todo color y luego se enfrentaron a pruebas con “zoom” en distintas zonas, monocromas y también con distintos niveles de compresión y, por tanto, resolución.

Las palomas no memorizaban las imágenes, sino que identificaban la presencia de tumores en imágenes nuevas, que nunca habían visto antes, lo que indica que, en un sentido muy básico, aprendieron patología.

Más sorprendentes aún fueron los resultados cuando en lugar de un único pájaro se mostraba la imagen a un grupo de cuatro ejemplares de forma simultánea, ya que en esos casos el índice de aciertos fue del 99 %.

Aprovechar estas habilidades

En declaraciones a EFEFUTURO, Richard Levenson asegura que “no creo que las palomas, por muy buenas patólogas o radiólogas que lleguen a ser acaben desempeñando un rol activo en el diagnóstico del paciente por las barreras sociales, legales, financieras o regulatorias.

Sin embargo, sí que podrían jugar un papel importante a la hora de ayudar al desarrollo de nuevos materiales y métodos de entrenamiento, para entender la mejor manera de estructurar los recursos para la formación de nuevos especialistas.

Asimismo, las aves podrían también ser capaces de evaluar la calidad de las nuevas técnicas de imagen o métodos de procesamiento y visualización de imágenes -sin forzar los humanos calificados que pasar horas o días haciendo detalladas comparaciones entre la imagen A y la imagen B”.

Respecto a las habilidades cognitivas de animales a menudo despreciados, el patólogo afirma que “podemos aprender humildad y tener más respeto por nuestros semejantes.

Las aves y otras especies tienen para sobrevivir y reproducirse en un mundo complejo y hostil, y sus sentidos tienen que ser perfeccionado para detectar amenazas y fuentes de alimentos.

Dado que los depredadores utilizan muy sofisticados métodos de camuflaje –cuando no les basta sólo con su fuerza y velocidad- criaturas como las aves deben haber evolucionado igualmente hasta desarrollar sofisticadas habilidades visuales”, concluye. EFEFUTURO

 

 

 

 

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Publicado en: Ciencia

Con el clásico condicionamiento de ofrecer comida cuando aciertan con la respuesta y negársela cuando fallan, investigadores estadounidenses han demostrado cómo las palomas pueden identificar la presencia de cáncer en una mamografía con una sorprendente precisión, aunque todavía no son tan buenas identificando y clasificando algunas masas sospechosas, una tarea que es extremadamente compleja incluso para especialistas bien entrenados.

Esas son las principales conclusiones de un sorprendente estudio que se publica en el último número de la revista científica Plos ONE.

Pese a que el cerebro de una paloma no es mayor que la punta del dedo índice, ciertas operaciones neuronales relacionadas con la capacidad visual se parecen bastante a la forma de trabajar del cerebro humano. La paloma común –columba livia- tiene una enorme capacidad para distinguir y categorizar objetos e imágenes.

Los autores de la investigación resaltan que en los últimos 50 años distintos trabajos han demostrado la habilidad de estas aves para distinguir expresiones en los rostros humanos, cápsulas de medicamentos deformadas, letras del alfabeto e, incluso, cuadros de Monet frente a los de Picasso, por ejemplo.

A tenor de estas destrezas, el profesor de Patología de la Universidad de CaliforniaRichard Levenson pensó en aplicarlo a las pruebas médicas para lo que contactó con un experto en el ciencias del cerebro y psicología como es su colega de la Universidad de IowaEdward Wasserman y juntos lideraron la investigación que ahora se hace pública.

Porcentajes de acierto

Las palomas entrenadas para detectar microcalcificaciones en las imágenes, así como en general para determinar la presencia o ausencia de un tumor, mostraron un 84 % de acierto en las imágenes con las que se llevó a  cabo el adiestramiento y acertaron en 7 de cada 10 pruebas nuevas que se les mostraron, porcentajes que bien podría conseguir un especialista en diagnóstico por imagen en sus primeros años.

Muestras que se enseñaron a las palomas del experimento. Universidad de Iowa / Wasserman Laboratory 

En lo que no tuvieron tanto éxito, al igual que ocurre en la interpretación humana de las mismas, es a la hora de observar ciertas masas de tejido o los márgenes de la lesión que se correlacionan con la malignidad del cáncer.

Es decir, sus fortalezas y debilidades a la hora de hacer el diagnóstico son las mismas a las que se enfrenta el ser humano.

Las muestras que analizaron las aves correspondían a exámenes reales del Centro Médico de la Universidad de California y el entrenamiento fue progresivo.

Comenzaron con imágenes a todo color y luego se enfrentaron a pruebas con “zoom” en distintas zonas, monocromas y también con distintos niveles de compresión y, por tanto, resolución.

Las palomas no memorizaban las imágenes, sino que identificaban la presencia de tumores en imágenes nuevas, que nunca habían visto antes, lo que indica que, en un sentido muy básico, aprendieron patología.

Más sorprendentes aún fueron los resultados cuando en lugar de un único pájaro se mostraba la imagen a un grupo de cuatro ejemplares de forma simultánea, ya que en esos casos el índice de aciertos fue del 99 %.

Aprovechar estas habilidades

En declaraciones a EFEFUTURO, Richard Levenson asegura que “no creo que las palomas, por muy buenas patólogas o radiólogas que lleguen a ser acaben desempeñando un rol activo en el diagnóstico del paciente por las barreras sociales, legales, financieras o regulatorias.

Sin embargo, sí que podrían jugar un papel importante a la hora de ayudar al desarrollo de nuevos materiales y métodos de entrenamiento, para entender la mejor manera de estructurar los recursos para la formación de nuevos especialistas.

Asimismo, las aves podrían también ser capaces de evaluar la calidad de las nuevas técnicas de imagen o métodos de procesamiento y visualización de imágenes -sin forzar los humanos calificados que pasar horas o días haciendo detalladas comparaciones entre la imagen A y la imagen B”.

Respecto a las habilidades cognitivas de animales a menudo despreciados, el patólogo afirma que “podemos aprender humildad y tener más respeto por nuestros semejantes.

Las aves y otras especies tienen para sobrevivir y reproducirse en un mundo complejo y hostil, y sus sentidos tienen que ser perfeccionado para detectar amenazas y fuentes de alimentos.

Dado que los depredadores utilizan muy sofisticados métodos de camuflaje –cuando no les basta sólo con su fuerza y velocidad- criaturas como las aves deben haber evolucionado igualmente hasta desarrollar sofisticadas habilidades visuales”, concluye. EFEFUTURO

 

 

 

 

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