INVESTIGACIÓN ALIMENTOS

¿Por qué el invierno es mejor para el crecimiento de las patatas?

EFEFUTURO.- Un equipo de investigadores españoles ha constatado por qué la estación durante la que mejor crecen las patatas es el invierno y ha descrito el mecanismo molecular que permite a la planta identificar la longitud del día para comenzar a desarrollar tubérculos.

<p>Variedad de papas. Imagen de archivo. EFE/Paolo Aguilar.</p>

Variedad de papas. Imagen de archivo. EFE/Paolo Aguilar.

Los resultados se publican en la revista Current Biology, en un artículo liderado por científicos del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC), que opinan que este descubrimiento abre la puerta a un mejor control del crecimiento de la patata, “lo que puede suponer una ayuda a países con escasez de alimentos”.

Muchos procesos de desarrollo de las plantas como la floración o la formación de nuevos brotes están regulados por las horas luz que la planta recibe a lo largo del día, recuerda el CNB en una nota.

En invierno los días son más cortos que en verano y esta información es utilizada por las plantas para regular su ciclo vital de acuerdo a las estaciones del año. Variedades silvestres de patata originarias de los Andes, como la variedad Andigena, desarrollan sus tubérculos durante el invierno, cuando los días son cortos.

La duración del día es percibida en las hojas, donde proteínas fotosensibles son capaces de activarse en la presencia de luz.

Inmiscuidas varias proteínas


En la variedad de patata analizada en este trabajo –Andigena-, en las épocas del año en que hay menos horas de luz se produce una proteína (StSP6A) que viaja por el tallo hasta la raíz llevando el mensaje de que es el momento de empezar a producir tubérculos.

Según explica Salomé Prat, directora de esta investigación, en este proceso de señalización intervienen varias proteínas diferentes: con la luz aumenta el nivel de una proteína llamada StCOL1 que activa a un inhibidor (StSP5G) del gen StSP6A, que es el encargado de llevar hasta la raíz el mensaje de que es el momento de formar las patatas.

Durante el verano, cuando los días son largos, el nivel de StCOL1 es muy alto, lo que mantiene activo al inhibidor. Sin embargo, cuando los días se acortan, el nivel de StCOL1 disminuye y se deja de activar StSP5G, lo que permite que se inicie la formación del tubérculo.
A lo largo de la historia los agricultores han seleccionado sus cultivos, eligiendo las semillas de las mejores plantas para su siguiente cosecha.

Esto ha hecho que en las variedades comerciales actuales esta sensibilidad a la cantidad de horas de luz se vea reducida, por lo que tenemos patatas todo el año.

Sin embargo, la duración del día aún influye en la formación y crecimiento de los tubérculos de forma que se recogen más patatas durante el invierno que durante el verano.

La ONU ha considerado la patata como un alimento estratégico en la lucha contra el hambre.

“Identificar los mecanismos moleculares que controlan el proceso de tuberización hará posible el desarrollo de herramientas biotecnológicas que nos permitan adaptar este cultivo a distintas condiciones climáticas”, señala Prat. EFEfuturo
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Publicado en: Ciencia
Los resultados se publican en la revista Current Biology, en un artículo liderado por científicos del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC), que opinan que este descubrimiento abre la puerta a un mejor control del crecimiento de la patata, “lo que puede suponer una ayuda a países con escasez de alimentos”.

Muchos procesos de desarrollo de las plantas como la floración o la formación de nuevos brotes están regulados por las horas luz que la planta recibe a lo largo del día, recuerda el CNB en una nota.

En invierno los días son más cortos que en verano y esta información es utilizada por las plantas para regular su ciclo vital de acuerdo a las estaciones del año. Variedades silvestres de patata originarias de los Andes, como la variedad Andigena, desarrollan sus tubérculos durante el invierno, cuando los días son cortos.

La duración del día es percibida en las hojas, donde proteínas fotosensibles son capaces de activarse en la presencia de luz.

Inmiscuidas varias proteínas


En la variedad de patata analizada en este trabajo –Andigena-, en las épocas del año en que hay menos horas de luz se produce una proteína (StSP6A) que viaja por el tallo hasta la raíz llevando el mensaje de que es el momento de empezar a producir tubérculos.

Según explica Salomé Prat, directora de esta investigación, en este proceso de señalización intervienen varias proteínas diferentes: con la luz aumenta el nivel de una proteína llamada StCOL1 que activa a un inhibidor (StSP5G) del gen StSP6A, que es el encargado de llevar hasta la raíz el mensaje de que es el momento de formar las patatas.

Durante el verano, cuando los días son largos, el nivel de StCOL1 es muy alto, lo que mantiene activo al inhibidor. Sin embargo, cuando los días se acortan, el nivel de StCOL1 disminuye y se deja de activar StSP5G, lo que permite que se inicie la formación del tubérculo.
A lo largo de la historia los agricultores han seleccionado sus cultivos, eligiendo las semillas de las mejores plantas para su siguiente cosecha.

Esto ha hecho que en las variedades comerciales actuales esta sensibilidad a la cantidad de horas de luz se vea reducida, por lo que tenemos patatas todo el año.

Sin embargo, la duración del día aún influye en la formación y crecimiento de los tubérculos de forma que se recogen más patatas durante el invierno que durante el verano.

La ONU ha considerado la patata como un alimento estratégico en la lucha contra el hambre.

“Identificar los mecanismos moleculares que controlan el proceso de tuberización hará posible el desarrollo de herramientas biotecnológicas que nos permitan adaptar este cultivo a distintas condiciones climáticas”, señala Prat. EFEfuturo

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