LLUVIA ESTRELLAS

Vuelven las perseidas

Las perseidas son las estrellas fugaces más potentes y populares del año, y la madrugada del 12 al 13 de agosto es la mejor para observarlas, a pesar del brillo de la luna: hay que buscar un sitio oscuro, sin obstáculos como edificios o árboles, y no hay que usar instrumentos ópticos que limiten el campo de visión.

<p>Perseidas en el ORM con los telescopios MAGIC durante la noche del 11 al 12 de agosto de 2016. Crédito: Daniel López/IAC.</p>

Perseidas en el ORM con los telescopios MAGIC durante la noche del 11 al 12 de agosto de 2016. Crédito: Daniel López/IAC.

Esta lluvia de estrellas también recibe el nombre popular de “Lágrimas de San lorenzo” por la proximidad de su máximo de actividad al 10 de agosto, día de la festividad del mártir español del mismo nombre, y, si la meteorología lo permite, se podrían llegar a observar en algunos momentos dos meteoros por minuto.

Las perseidas son visibles desde todo el hemisferio norte en pleno verano y, aunque su máximo de actividad tendrá lugar en las noches del 11 al 13 de agosto, sobre todo la del 12, comenzaron a verse alrededor del 23 de julio y terminan hacia el 22 de agosto.

Partículas de polvo de un cometa


Las lluvias de estrellas se producen cuando la traza de partículas de polvo y rocas que dejan los cometas en su órbita alrededor del Sol entran en la atmósfera de la Tierra y se volatilizan produciendo un efecto luminoso: los meteoros.
Estos fenómenos se pueden prever con antelación, ya que todos los años la Tierra en su camino alrededor del Sol atraviesa la trayectoria de varios cometas, en este caso el 109P/Swift-Tuttle.

Cada año a principios de agosto nuestro planeta cruza la órbita de este cometa, que pasó cerca del Sol por última vez en 1992, explica en su web el Instituto Geográfico Nacional, que señala que su órbita está llena de partículas pequeñas.

La mayoría son tan pequeñas como un grano de arena y cuando se cruzan con nuestro planeta impactan contra la atmósfera a una velocidad de más de 210.000 kilómetros por hora, equivalente a recorrer nuestro país de norte a sur en menos de veinte segundos, informa por su parte el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA).

El choque produce, en estos fragmentos, un aumento de temperatura de hasta cinco mil grados en una fracción de segundo, lo que hace que se desintegren y emitan un destello de luz que recibe el nombre de meteoro o estrella fugaz (las partículas más grandes pueden producir estrellas fugaces mucho más brillantes que reciben el nombre de bólidos).


Imagen de archivo de larga exposición en la localidad cántabra de San Miguel de Aguayo.EFE/ Pedro Puente Hoyos.

Imagen de archivo de larga exposición en la localidad cántabra de San Miguel de Aguayo.EFE/ Pedro Puente Hoyos.




Aunque este año la luna interferirá en su observación, planetarios, complejos astronómicos y empresas organizan estos días actividades para tratar de “cazar” las perseidas que, aunque parecen venir de la constelación de Perseo (de ahí su nombre), se pueden ver en cualquier parte del cielo.

El IAA participa en una actividad de divulgación en Sierra Nevada (Granada), desde Borreguiles a 2.700 metros de altitud, y el observatorio de Calar Alto (Almería) acoge una sesión explicativa.

El Complejo Astronómico de La Hita, en Toledo, también abre sus puertas, al igual que el de Cantabria, y desde el Planetario de Pamplona, Fernando Jaúregui, recomienda aprovechar “la excusa” de las perseidas para salir de la ciudad y disfrutar de la oscuridad (este planetario organiza una visita a la Foz de Arbayún).
El Centro Astronómico Aragonés se apunta asimismo a mirar al cielo y los que estén en Lorca, Murcia, lo podrán hacer desde su castillo, abierto hasta más de media noche muchos días de agosto.

Los talleres familiares, las conferencias y salidas nocturnas también llegan a San Sebastián, al centro Tabakalera; en Palma, el Instituto de Astronomía y Astronáutica de Mallorca recomienda alejarse al menos 20 kilómetros de la ciudad y aprovecha esta fecha para denunciar las actividades lucrativas ligadas a este fenómeno.

Advierte además que Palma es una de las ciudades españolas con mayor contaminación lumínica.

En Madrid, y dentro de los Veranos de la Villa, se montan mañana charlas y talleres con expertos en el parque Enrique Tierno Galván.

Retransmisión en directo de las perseidas


El portal sky-live.tv, en colaboración con el proyecto europeo STARS4ALL, emitirán en directo la lluvia de estrellas desde el Observatorio del Teide (Tenerife) y el Parc Astronòmic del Montsec (Lleida), detalla el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

El Centro Extremeño de Tecnologías Avanzadas, el Consorci de Serveis Universitaris de Catalunya y el IAC colaborarán en la distribución de esta retransmisión.

El tiempo total de la retransmisión será de 60 minutos con el siguiente horario: conexión, 12 agosto 22:00-23:00 UT (13 agosto 0:00-1:00 CEST, 12 agosto 23:00-24:00 Canarias).

Brillo lunar y nubes altas


Este año la luna, en fase menguante, dificulta su observación; también las nubes altas, que las habrá en algunos puntos de la península ibérica y Baleares, sobre todo esta noche, señalan a Efe fuentes de la Agencia Estatal de Meteorología (Aemet).
Así, la noche del 11 al 12 se esperan nubes altas sobre todo en el noroeste peninsular, que si bien no cubrirán totalmente el cielo sí podrían dificultar algo la visibilidad de estas estrellas fugaces.

En Baleares, según las mismas fuentes, también aparecerán algunas nubes, un poco más compactas que en el resto.

La madrugada de mañana también es mejor que la de hoy en cuanto a nubes: en la madrugada del 12 al 13 la nubosidad tiende a disminuir y en todo caso habría mayor probabilidad de nubes altas en áreas de los Pirineos y en algunas zonas del Sistema Central, detalla la Aemet.

En el resto del país se espera, la madrugada de mañana, que los cielos estén despejados, también en Canarias y Baleares.

En resumen, no se esperan ni hoy ni mañana cielos cubiertos que dificultarían totalmente la observación, sino algunos puntos con nubes altas, que podrían estorbar un poco la misma, explica la Aemet, que asimismo detalla que las temperaturas nocturnas subirán.

No obstante, recuerdan las mismas fuentes, los modelos de previsión de nubes siempre llevan una incertidumbre alta, sobre todo cuando las que hay son nubes altas, como las de hoy y mañana.


Infografía con datos de las perseidas de 2017. Ricardo Salvador/EFE.



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