AMAZONÍA PLANTAS

Las plantas domesticadas por los precolombinos domínan la Amazonía

Las plantas de la Amazonía que fueron domesticadas por las poblaciones precolombinas “tienen mucha mayor probabilidad” de ser dominantes en los bosques amazónicos que otras especies, según revela un nuevo estudio publicado por la revista Science.

<p>Mauritia flexuosa, planta domesticada por los precolombinos en el Río Negro. Credit: Hans ter Steege</p>

Mauritia flexuosa, planta domesticada por los precolombinos en el Río Negro. Credit: Hans ter Steege

Esta investigación, de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, sugiere que la influencia humana pasada juega un papel importante y duradero en la distribución de las especies de plantas, y puede usarse para “descubrir áreas no identificadas de civilizaciones anteriores”.

En la Amazonía, la domesticación de las plantas comenzó hace más de 8.000 años.

Para comprender mejor los efectos a largo plazo de esa domesticación, Carolina Levis, del Instituto Nacional de Investigaciones de la Amazonía, y un equipo internacional de varias instituciones analizaron un conjunto de datos que abarca 1.170 parcelas de bosque y más de 4.000 especies de plantas en la Amazonía.

Los científicos identificaron 85 especies que fueron brevemente, parcialmente o completamente domesticadas por pueblos precolombinos.

Más probabilidades de ser dominantes

Frutos de Annona mucosa, una de las especies domesticadas por los precolombinos. Credit: Jorge Contreras

Frutos de Annona mucosa, una de las especies domesticadas por los precolombinos. Credit: Jorge Contreras

Esas especies tienen cinco veces más probabilidades de ser dominantes que las no domesticadas, además de que están concentradas más cerca de lugares arqueológicos.

Las condiciones medioambientales locales explicaron hasta el 30% de la variación en la abundancia y riqueza de las especies domesticadas en las regiones amazónicas, mientras que el impacto humano pasado explicó hasta el 20% de la variación, según los autores.

Con estos resultados, los autores se preguntaron si los humanos enriquecieron los bosques amazónicos con las especies domesticadas o si eligieron vivir cerca de bosques naturalmente ricos en esas especies.

Concluyeron que el primer escenario es el correcto por, entre otras razones, el hecho de que algunas especies domesticadas “se encontraron en sitios improbables, dados sus distintos nichos ecológicos”. EFE

Publicado en: Ciencia

Esta investigación, de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, sugiere que la influencia humana pasada juega un papel importante y duradero en la distribución de las especies de plantas, y puede usarse para “descubrir áreas no identificadas de civilizaciones anteriores”.

En la Amazonía, la domesticación de las plantas comenzó hace más de 8.000 años.

Para comprender mejor los efectos a largo plazo de esa domesticación, Carolina Levis, del Instituto Nacional de Investigaciones de la Amazonía, y un equipo internacional de varias instituciones analizaron un conjunto de datos que abarca 1.170 parcelas de bosque y más de 4.000 especies de plantas en la Amazonía.

Los científicos identificaron 85 especies que fueron brevemente, parcialmente o completamente domesticadas por pueblos precolombinos.

Más probabilidades de ser dominantes

Frutos de Annona mucosa, una de las especies domesticadas por los precolombinos. Credit: Jorge Contreras

Frutos de Annona mucosa, una de las especies domesticadas por los precolombinos. Credit: Jorge Contreras

Esas especies tienen cinco veces más probabilidades de ser dominantes que las no domesticadas, además de que están concentradas más cerca de lugares arqueológicos.

Las condiciones medioambientales locales explicaron hasta el 30% de la variación en la abundancia y riqueza de las especies domesticadas en las regiones amazónicas, mientras que el impacto humano pasado explicó hasta el 20% de la variación, según los autores.

Con estos resultados, los autores se preguntaron si los humanos enriquecieron los bosques amazónicos con las especies domesticadas o si eligieron vivir cerca de bosques naturalmente ricos en esas especies.

Concluyeron que el primer escenario es el correcto por, entre otras razones, el hecho de que algunas especies domesticadas “se encontraron en sitios improbables, dados sus distintos nichos ecológicos”. EFE

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