ARQUEOLOGÍA cÁNCER

El primer caso de cáncer de hueso en Centroamérica se remonta al siglo XIV

Científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés) han identificado el primer caso de cáncer de hueso en Centroamérica en unos restos óseos que datan del siglo XIV y que fueron descubiertos en el occidente de Panamá.

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Vista anterior, medial, posterior y lateral (izq. a der., respectivamente) del húmero derecho encontrado en el entierro que muestra una lesión cerca del eje medio. Fotos tomadas por Edwin Domínguez.

“Es el primer y único caso de cáncer antiguo de este tipo que ha sido publicado hasta hoy en Centroamérica”, indicó hoy a Efe Nicole Smith, científica del instituto y una de las responsables del descubrimiento.

El cáncer de hueso es muy poco frecuente, representa solamente el 0,2 % de todos los cánceres diagnosticados hoy en día en el mundo, por lo que encontrar evidencias de esta enfermedad en el pasado es “raro y excepcional”, admitió la investigadora.

Tanto el osteosarcoma como el sarcoma de Ewing, los dos cánceres más probables en este caso, son más comunes en niños y adolescentes, pero la mayoría de los casos publicados sobre estos cánceres en el pasado eran de individuos adultos lo que hace que este descubrimiento sea especialmente extraño“, añadió Smith.

Un adolescente con cáncer


Los huesos fueron descubiertos hace 47 años, en 1970, por la arqueóloga panameña Olga Linares y el profesor estadounidense Anthony Ranere en el occidente de Panamá, en una zona conocida como Chiriquí Grande, en la provincia caribeña de Bocas del Toro.
Pertenecen a un adolescente de entre 14 y 16 años, que fue enterrado aproximadamente en 1300 y que formaba parte de la etnia Ngäbe-Buglé, uno de los siete grupos indígenas que existen actualmente en Panamá y que siguen habitando esa zona.

El tumor se encuentra en los restos del brazo superior derecho y su descubrimiento sirve para demostrar que el cáncer no es una enfermedad “moderna”, explicó la científica.

Además, precisó Smith, “nos permite también conocer cómo cuidaban a los enfermos las poblaciones que vivían en esta región hace 700 años”.

El caso más antiguo del mundo de cáncer de hueso fue descubierto el año pasado “en el pie de un homínido fosilizado en Sudáfrica que se murió hace 1,7 millones de años”, apuntó.

Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) es un centro de investigación dependiente del Gobierno de Estados Unidos, cuya sede para Latinoamérica se encuentra en Panamá.EFE
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Publicado en: Humanidades

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