ESTRELLA NEUTRONES

Detectado el púlsar más lento

Efefuturo.- Un equipo de investigadores ha identificado el púlsar más lento detectado hasta el momento -estrella de muy alta densidad formada exclusivamente por neutrones-.

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Imágenes facilitadas por el CSIC en rayos X del remanente de la supernova RCW103, con el magnetar brillante en el centro. Izquierda: datos de observaciones entre 2011-2015. Derecha: datos de la erupción de 2016.

La descripción de este hallazgo se publica en la revista The Astrophysical Journal Letters, en un artículo liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Según una nota de prensa de este centro, el púlsar identificado es un magnetar atrapado en los remanentes de una supernova brillante (denominada RCW103), que explotó hace unos 2.000 años y se encuentra a unos 9.000 años luz de la Tierra.

Los investigadores han identificado un potente campo magnético a su alrededor, lo que ha permitido clasificarlo como un magnetar (los campos magnéticos que hay en los magnetares son mil veces más intensos que los de los púlsares convencionales. Todos los magnetares son púlsares, pero no todos los púlsares son magnetares).

Nacidas de las explosiones de supernovas, las estrellas de neutrones se caracterizan por rotar a gran velocidad y tener una masa un poco mayor que la del Sol pero concentrada en un radio de unos 10 kilómetros aproximadamente.

Su edad se determina a partir de la velocidad de rotación, ya que a medida que evolucionan van girando más lentamente, o a partir de la edad del remanente de sus supernovas, en caso de que sea detectable.

La peculiar periodicidad en la emisión de rayos X de este objeto, estimado en 6,4 horas, se debe a su período de rotación, que es excepcionalmente lento“, detalla Nanda Rea, investigadora del CSIC en el Instituto de Ciencias del Espacio de Barcelona y una de las autoras de este trabajo.

La confirmación de este púlsar como magnetar ha sido posible gracias a la observación el 22 de junio de 2016 de una erupción en banda X muy potente -típica de los magnetares- causada por la inestabilidad de sus enormes campos magnéticos.

Varios telescopios espaciales

Esos datos fueron confirmados por otras observaciones de los telescopios espaciales Swift, Chandra y NuSTAR.

Para la investigadora del CSIC, este descubrimiento desvela importante información acerca de los mecanismos de ralentización que han podido afectar a esta estrella de neutrones desde su nacimiento para que ahora, con sólo 2.000 años de edad, presente una rotación tan lenta.

Posiblemente, añade Rea, se deba a la presencia de material acumulado alrededor del púlsar tras la explosión de la supernova; “lo que aún no tenemos claro es si ese material continúa allí en forma de disco o por el contrario desapareció poco después de la explosión”. Efefuturo

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Publicado en: Astrofísica     Espacio

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