INVESTIGACIÓN ADICCIONES

Crean un ratón que resiste la adicción a la cocaína

Efefuturo.- Científicos de la universidad canadiense Columbia Británica han creado un ratón genéticamente manipulado que resiste la adicción a la cocaína, según la revista Nature.

<p>Imagen de archivo. EFE/Toni Garriga.</p>

Imagen de archivo. EFE/Toni Garriga.

Con este experimento, liderado por Shernaz Bamji, los expertos demostraron que el consumo habitual de esta droga, altamente adictiva, responde más a una cuestión genética y bioquímica.


El ratón que manipularon los científicos tenía unos niveles mayores de una proteína llamada cadherina, que ayuda a las células a mantenerse unidas.


En el cerebro, esta proteína ayuda a reforzar la sinapsis, que son los huecos entre las neuronas que los impulsos eléctricos deben atravesar para realizar cualquier acción controlada por el cerebro, como respirar, andar, aprender o recordar.




Aprender -incluso el ‘placer’ que provocan las drogas- requiere el fortalecimiento de ciertas sinapsis, y, por ello, la profesora Shernaz Bamji, pensó que un extra de cadheria en el cerebro haría al ratón más propenso a la adicción a la cocaína. Pero Bamji y sus compañeros descubrieron todo lo contrario.



Para realizar el experimento, los expertos utilizaron dos ratones, de los que solo uno fue manipulado genéticamente.


A los dos se les suministró cocaína en una caja claramente identificable, de tal manera que asociaran ese espacio con el consumo de la droga.


Después de suministrarles la cocaína durante varios días seguidos, los roedores eran libres de pasar tiempo en cualquiera de los compartimentos de la caja y, mientras que el ratón normal prácticamente gravitaba hasta el lugar donde había tomado la droga, el otro pasó la mitad de tiempo en ese compartimento.


Así, se comprobó que el ratón con más cadherina no había creado recuerdos fuertes de la sensación provocada por el estupefaciente.



La droga no se adhiere al cerebro


Para entender el inesperado resultado del experimento, Bamji analizó el cerebro del ratón manipulado y concluyó que un extra de cadherina previene que un tipo de receptor neuroquímico se traslade desde el interior de las células a la membrana sinaptica.


Sin ese receptor, tal y como explica el artículo de Nature, es difícil para las neuronas comunicarse, por lo que la sinapsis no se ve reforzada y el ‘recuerdo placentero’ producido por la droga no se adhiere al cerebro.


Previniendo el reforzamiento de la sinapsis, se previno que el ratón manipulado ‘aprendiera’ el recuerdo de la cocaína, por lo que se vuelve más resistente a convertirse en adicto”, señaló la coautora del estudio, Andrea Globa.


El descubrimiento demuestra que las personas que sufren problemas de adicción tienden a tener unas mayores mutaciones genéticas relacionadas con la cadherina y la adhesión celular.


Además, los expertos sostienen que este tipo de estudios ponen de manifiesto la importancia de los componentes bioquímicos en las personas adictas y pueden ayudar a predecir que personas son más vulnerables a los efectos de las drogas. Efefuturo

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Publicado en: Ciencia

Con este experimento, liderado por Shernaz Bamji, los expertos demostraron que el consumo habitual de esta droga, altamente adictiva, responde más a una cuestión genética y bioquímica.


El ratón que manipularon los científicos tenía unos niveles mayores de una proteína llamada cadherina, que ayuda a las células a mantenerse unidas.


En el cerebro, esta proteína ayuda a reforzar la sinapsis, que son los huecos entre las neuronas que los impulsos eléctricos deben atravesar para realizar cualquier acción controlada por el cerebro, como respirar, andar, aprender o recordar.




Aprender -incluso el ‘placer’ que provocan las drogas- requiere el fortalecimiento de ciertas sinapsis, y, por ello, la profesora Shernaz Bamji, pensó que un extra de cadheria en el cerebro haría al ratón más propenso a la adicción a la cocaína. Pero Bamji y sus compañeros descubrieron todo lo contrario.



Para realizar el experimento, los expertos utilizaron dos ratones, de los que solo uno fue manipulado genéticamente.


A los dos se les suministró cocaína en una caja claramente identificable, de tal manera que asociaran ese espacio con el consumo de la droga.


Después de suministrarles la cocaína durante varios días seguidos, los roedores eran libres de pasar tiempo en cualquiera de los compartimentos de la caja y, mientras que el ratón normal prácticamente gravitaba hasta el lugar donde había tomado la droga, el otro pasó la mitad de tiempo en ese compartimento.


Así, se comprobó que el ratón con más cadherina no había creado recuerdos fuertes de la sensación provocada por el estupefaciente.



La droga no se adhiere al cerebro


Para entender el inesperado resultado del experimento, Bamji analizó el cerebro del ratón manipulado y concluyó que un extra de cadherina previene que un tipo de receptor neuroquímico se traslade desde el interior de las células a la membrana sinaptica.


Sin ese receptor, tal y como explica el artículo de Nature, es difícil para las neuronas comunicarse, por lo que la sinapsis no se ve reforzada y el ‘recuerdo placentero’ producido por la droga no se adhiere al cerebro.


Previniendo el reforzamiento de la sinapsis, se previno que el ratón manipulado ‘aprendiera’ el recuerdo de la cocaína, por lo que se vuelve más resistente a convertirse en adicto”, señaló la coautora del estudio, Andrea Globa.


El descubrimiento demuestra que las personas que sufren problemas de adicción tienden a tener unas mayores mutaciones genéticas relacionadas con la cadherina y la adhesión celular.


Además, los expertos sostienen que este tipo de estudios ponen de manifiesto la importancia de los componentes bioquímicos en las personas adictas y pueden ayudar a predecir que personas son más vulnerables a los efectos de las drogas. Efefuturo

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