CIENCIA ALZHEIMER

Los recuerdos perdidos por ratones con alzhéimer pueden recuperarse

EFEFUTURO.- La estimulación lumínica de las células cerebrales puede ayudar a recuperar los recuerdos a ratones con una pérdida de memoria similar a la del alzheimer, según una investigación que publica la revista Nature.

<p>Benítez y su grupo crearon para corroborar sus hallazgos en torno a ATP4a un ratón con la misma mutación en este gen y vieron que el animal repr

Benítez y su grupo crearon para corroborar sus hallazgos en torno a ATP4a un ratón con la misma mutación en este gen y vieron que el animal reproducía exactamente los mismos síntomas que los humanos.
Imagen de archivo. EFE/Toni Garriga.

En los primeros estadios del alzhéimer los pacientes suelen ser incapaces de recordar las experiencias más recientes, aunque un estudio del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) sugiere que esos recuerdos aún están almacenados en el cerebro, lo que pasa es que no se puede acceder a ellos con facilidad.

Trabajando con ratones, los especialistas del MIT fueron capaces de estimular artificialmente esos recuerdos usando una técnica conocida como optotenética -un método para manipular las células a través de ráfagas de luz- lo que “sugiere que esos recuerdos pueden ser aún recuperados con un poco de ayuda“, según un comunicado.

Aunque la optogenética no puede actualmente usarse en personas, las conclusiones del estudio plantean la posibilidad de desarrollar en el futuro tratamientos que pudieran revertir algunas pérdidas de memorias que se observan en las primeras fases del alzhéimer.

Lo importante es que “aunque un recuerdo parezca que ha desaparecido, aún sigue ahí. Es una cuestión de cómo se recupera”, señaló el premio nobel de Medicina Susumu Tonegawa, director del Centro Riken-MIT para la Genética de Circuitos Neuronales del Instituto Picower, en Massachusetts (EE.UU).

El año pasado, Tonegawa y su equipo descubrió que los ratones con amnesia retrógrada, la que se produce tras una herida traumática o por estrés, tenían alterada la capacidad de recordar, pero podían crear nuevos recuerdos.

Por ello, el equipo se preguntó si eso mismo podía pasar para las pérdida de memoria en los estadios iniciales de la enfermedad de Alzheimer.

Para explorar esa posibilidad, lo investigadores estudiaron dos tipos de ratones manipulados genéticamente para que desarrollaran los síntomas del alzhéimer y otro de roedores sanos.

Todos los ratones, al ser colocados en una cámara donde recibían una descarga eléctrica en las patas, mostraron miedo cuando se les ponía en el mismo lugar, sin embargo, unos días más tarde solo los ratones sanos seguían sintiendo miedo en el mismo lugar.

“La memoria a corto plazo parecía normal en el transcurso de unas horas, pero para la memoria a largo plazo, la de los ratones con alzhéimer parecía esta afectada”, explicó Dheeraj Roy del MIT y uno de los autores del estudio.

Problema de acceso a la información

Los investigadores demostraron que aunque un ratón no puede recordar sus experiencias vividas, esos recuerdos están aún ahí, señala el estudio.

Para ello marcaron las células asociadas a una experiencia de miedo con una proteína sensible a la luz y cuando esas células eran activadas por la luz los ratones con alzhéimer sentían inmediatamente miedo.

“Esto sugiere que en realidad se trata de un problema de acceso a la información, no que sean incapaces de aprender o almacenar recuerdos”, agregó Roy.

El estudio señala que en los ratones con alzhéimer las neuronas implicadas tenía menos espinas -pequeñas protuberancias- en sus dendritas que permiten a las neuronas comunicarse entre sí.

Normalmente, cuando se general un nuevo recuerdo, las células implicadas desarrollan nuevas espinas en sus dendritas, pero no era así en los ratones con alzhéimer, lo que “sugiere” que esas neuronas no reciben señales de otra parte del cerebro llamada corteza entorrinal.

“Si queremos evocar un recuerdo las células que los contienen tiene que ser reactivadas por la señal correcta. Si la densidad de las espinas no aumenta durante el proceso de aprendizaje, cuando se da una señal natural para recuperar ese recuerdo, puede no ser capaz de alcanzar el núcleo de la célula”, indició Tonegawa. EFEfuturo

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Publicado en: Ciencia

En los primeros estadios del alzhéimer los pacientes suelen ser incapaces de recordar las experiencias más recientes, aunque un estudio del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) sugiere que esos recuerdos aún están almacenados en el cerebro, lo que pasa es que no se puede acceder a ellos con facilidad.

Trabajando con ratones, los especialistas del MIT fueron capaces de estimular artificialmente esos recuerdos usando una técnica conocida como optotenética -un método para manipular las células a través de ráfagas de luz- lo que “sugiere que esos recuerdos pueden ser aún recuperados con un poco de ayuda“, según un comunicado.

Aunque la optogenética no puede actualmente usarse en personas, las conclusiones del estudio plantean la posibilidad de desarrollar en el futuro tratamientos que pudieran revertir algunas pérdidas de memorias que se observan en las primeras fases del alzhéimer.

Lo importante es que “aunque un recuerdo parezca que ha desaparecido, aún sigue ahí. Es una cuestión de cómo se recupera”, señaló el premio nobel de Medicina Susumu Tonegawa, director del Centro Riken-MIT para la Genética de Circuitos Neuronales del Instituto Picower, en Massachusetts (EE.UU).

El año pasado, Tonegawa y su equipo descubrió que los ratones con amnesia retrógrada, la que se produce tras una herida traumática o por estrés, tenían alterada la capacidad de recordar, pero podían crear nuevos recuerdos.

Por ello, el equipo se preguntó si eso mismo podía pasar para las pérdida de memoria en los estadios iniciales de la enfermedad de Alzheimer.

Para explorar esa posibilidad, lo investigadores estudiaron dos tipos de ratones manipulados genéticamente para que desarrollaran los síntomas del alzhéimer y otro de roedores sanos.

Todos los ratones, al ser colocados en una cámara donde recibían una descarga eléctrica en las patas, mostraron miedo cuando se les ponía en el mismo lugar, sin embargo, unos días más tarde solo los ratones sanos seguían sintiendo miedo en el mismo lugar.

“La memoria a corto plazo parecía normal en el transcurso de unas horas, pero para la memoria a largo plazo, la de los ratones con alzhéimer parecía esta afectada”, explicó Dheeraj Roy del MIT y uno de los autores del estudio.

Problema de acceso a la información

Los investigadores demostraron que aunque un ratón no puede recordar sus experiencias vividas, esos recuerdos están aún ahí, señala el estudio.

Para ello marcaron las células asociadas a una experiencia de miedo con una proteína sensible a la luz y cuando esas células eran activadas por la luz los ratones con alzhéimer sentían inmediatamente miedo.

“Esto sugiere que en realidad se trata de un problema de acceso a la información, no que sean incapaces de aprender o almacenar recuerdos”, agregó Roy.

El estudio señala que en los ratones con alzhéimer las neuronas implicadas tenía menos espinas -pequeñas protuberancias- en sus dendritas que permiten a las neuronas comunicarse entre sí.

Normalmente, cuando se general un nuevo recuerdo, las células implicadas desarrollan nuevas espinas en sus dendritas, pero no era así en los ratones con alzhéimer, lo que “sugiere” que esas neuronas no reciben señales de otra parte del cerebro llamada corteza entorrinal.

“Si queremos evocar un recuerdo las células que los contienen tiene que ser reactivadas por la señal correcta. Si la densidad de las espinas no aumenta durante el proceso de aprendizaje, cuando se da una señal natural para recuperar ese recuerdo, puede no ser capaz de alcanzar el núcleo de la célula”, indició Tonegawa. EFEfuturo

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