PALEONTOLOGÍA INVESTIGACIÓN

Descubren restos no comestibles incrustrados en dientes de neandertales

EFEFUTURO.- Una investigación internacional en la que ha participado la UAB para sacar compuestos químicos y microfósiles incrustados en la placa dental de neandertales ha revelado la presencia de material no comestible, muy probablemente vinculado a usos extramasticación de los dientes.

<p>Imagen del lado interproximal con la cavidad incipiente (área pulida sobre la unión esmalte-dentina). CSIC</p>

Imagen del lado interproximal con la cavidad incipiente (área pulida sobre la unión esmalte-dentina). CSIC

El trabajo se ha llevado a cabo en los restos hallados en la Cueva de El Sidrón (Asturias), de 49.000 años de antigüedad, y los científicos apuntan que podría tratarse de algún material usado para limpiarse los dientes o bien por haberlos usado para sujetar alguna cosa.

Los hallazgos constituirían la primera evidencia física de restos de material no comestible encontrados “en la boca” de un neandertal, según explican los investigadores en un artículo publicado en la revista “Antiquity“.

Entre ellos destaca un pequeño resto de fibra de madera de conífera, (285 por 40 micrómetros) encontrada en un molar de uno de los individuos adultos.

El resto no se presta a confusión con otras partes comestibles de las coníferas, por lo que su ingestión no estaría relacionada con la dieta, afirman los investigadores en el artículo.
Según la UAB, el hallazgo de este material, junto con compuestos químicos extraídos y el desgaste y la abrasión que presentan las piezas estudiadas, reforzaría la idea del uso de los dientes para actividades no relacionadas con la alimentación.

Esto pone de relieve, según los investigadores, la necesidad de considerar una amplia gama de vías potenciales no relacionadas con la alimentación por las que este tipo de material puede haberse incrustado en el cálculo dental, lo cual es particularmente significativa cuando existen pruebas persistentes del uso no alimentario de los dientes, como es el caso de los neandertales.

¿Indicios de higiene oral?


Aunque los investigadores no pueden afirmar si el material encontrado se utilizó para la higiene oral, fue consecuencia del uso de la boca como una tercera mano o si incluso pudo ser inhalado o ingerido accidentalmente, su presencia confirma que puede encontrarse material no comestible en la placa dental.

La investigación ha sido dirigida por la investigadora ICREA en el Departamento de Prehistoria de la UAB Karen Hardy, para quien “este trabajo amplía la perspectiva de la información que se puede obtener de las poblaciones antiguas utilizando el cálculo dental humano como un medio para obtener información directa sobre la vida de nuestros parientes de homínidos más cercanos”.

En el estudio han participado también investigadores del CSIC, de la Universidad de Oviedo y de la Universidad de York (Reino Unido). EFE
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Publicado en: Humanidades

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