HORMIGAS INVESTIGACIÓN

La revolución agrícola de las hormigas comenzó hace 30 millones de años

Hace 30 millones de años, las hormigas ya practicaban con hongos técnicas de agricultura en vastas extensiones de terreno bajo la superficie terrestre, según un estudio publicado en Proceedings of Royal Society.

<p>Comisario del Museo de hormigas del Smithsonian y director del estudio, Ted Schultz. Imagen de Paul Fetters for the Smithsonian Institution. </p>

Comisario del Museo de hormigas del Smithsonian y director del estudio, Ted Schultz. Imagen de Paul Fetters for the Smithsonian Institution.

Fueron esos insectos los que, en un clima seco y similar al desértico, crearon la primera agricultura sostenible y a escala industrial, con la que los cultivos empezaron depender de hormigas agricultoras.

Esas granjas subterráneas producían diversos tipos de hongos, que eran cultivados y cuidados por colonias de hormigas, cuyas descendientes siguen practicando hoy la agricultura.

Científicos del Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural, en Washington, han estudiado la historia evolutiva de esas hormigas agricultoras de hongos para tener conocimiento de una transición clave en su evolución agrícola.

Esa transición permitió a estos animales alcanzar mayores niveles de complejidad en su agricultura, incluso compitiendo con las practicas de los humanos, gracias a la “domesticación de las cosechas” que, para su evolución y supervivencia, dependían de los granjeros insectos.

Hormigas granjeras

Para el comisario del Museo de hormigas del Smithsonian y director del estudio, Ted Schultz, esa transición se produjo cuando las hormigas granjeras empezaron a vivir en climas secos, donde los hongos, que necesitan humedad, no podían sobrevivir.

El hallazgo de los científicos responde a los análisis genéticos que trazan las relación evolutiva entre las hormigas agrícolas y no agrícolas procedentes de los hábitats húmedos y secos en todo el Neotrópico (región tropical del contiene americano).

Unas 250 especies de hormigas agricultoras de hongos han sido encontradas en bosques tropicales, desiertos y pastizales en América y el Caribe, la cuales pertenecen a dos grupos, que se diferencian por el nivel de complejidad de sus sociedades agrícolas: superiores e inferiores.

Todas las hormigas agrícolas empiezan sus jardines de hongos cuando la hija de una reina deja el nido materno para crear el suyo propio y se lleva a una parte de la colonia original.

Hace 30 millones de años, las hormigas ya practicaban con hongos técnicas de agricultura en vastas extensiones de terreno bajo la superficie terrestre, según un estudio publicado en Proceedings of Royal Society. Cauê Lopes. Ted Schultz, Smithsonian.

Hace 30 millones de años, las hormigas ya practicaban con hongos técnicas de agricultura en vastas extensiones de terreno bajo la superficie terrestre, según un estudio publicado en Proceedings of Royal Society. Cauê Lopes. Ted Schultz, Smithsonian.

En las estos insectos con una forma más primitiva de agricultura -normalmente en los bosques tropicales- las cosechas de hongos pueden, en ocasiones, salir de las colonias de insectos y volver a su vida silvestre.

Además, estos animales pueden recolectar hongos de la naturaleza para llevarlos a sus jardines y sustituir así a las plantaciones que no se desarrollan adecuadamente.

Pero, como suele pasar con ciertos cultivos que han sido tan modificados por los humanos que no pueden reproducirse y vivir por sí mismos en la naturaleza, hay algunas especies de hongos que dependen totalmente de su relación con las hormigas.

Agricultura sostenible

Esas hormigas agrícolas superiores “cultivan cosechas altamente ‘domesticadas’, lo que les permite vivir en grandes comunidades y trabajar juntas a través de la división del trabajo”, algunas fertilizan, otras transportan los residuos y otras se encargan de los patógenos para mantener las condiciones ideales para el cultivo.

Schultz indicó que esas sociedades de hormigas agrícolas superiores “practican la agricultura sostenible a escala industrial desde hace millones de años”.

Estudiar sus dinámicas y cómo ha evolucionado su relación con los hongos “puede proporcionar importantes lecciones” sobre los desafíos de los seres humanos frente a su propia agricultura, agregó el experto.

Y es que “estos insectos -aseguró- han establecido una agricultura que proporciona todo el alimento necesario para sus sociedades usando una cosecha única que es resistente a la enfermedad, las plagas y las sequías con un nivel de eficacia que compite con la agricultura humana”

Para este estudio, los expertos compararon los genomas de 119 especies modernas de hormigas, la mayor parte logrados durante décadas de trabajo de campo. Efefuturo

Etiquetado con:
Publicado en: Ciencia

Fueron esos insectos los que, en un clima seco y similar al desértico, crearon la primera agricultura sostenible y a escala industrial, con la que los cultivos empezaron depender de hormigas agricultoras.

Esas granjas subterráneas producían diversos tipos de hongos, que eran cultivados y cuidados por colonias de hormigas, cuyas descendientes siguen practicando hoy la agricultura.

Científicos del Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural, en Washington, han estudiado la historia evolutiva de esas hormigas agricultoras de hongos para tener conocimiento de una transición clave en su evolución agrícola.

Esa transición permitió a estos animales alcanzar mayores niveles de complejidad en su agricultura, incluso compitiendo con las practicas de los humanos, gracias a la “domesticación de las cosechas” que, para su evolución y supervivencia, dependían de los granjeros insectos.

Hormigas granjeras

Para el comisario del Museo de hormigas del Smithsonian y director del estudio, Ted Schultz, esa transición se produjo cuando las hormigas granjeras empezaron a vivir en climas secos, donde los hongos, que necesitan humedad, no podían sobrevivir.

El hallazgo de los científicos responde a los análisis genéticos que trazan las relación evolutiva entre las hormigas agrícolas y no agrícolas procedentes de los hábitats húmedos y secos en todo el Neotrópico (región tropical del contiene americano).

Unas 250 especies de hormigas agricultoras de hongos han sido encontradas en bosques tropicales, desiertos y pastizales en América y el Caribe, la cuales pertenecen a dos grupos, que se diferencian por el nivel de complejidad de sus sociedades agrícolas: superiores e inferiores.

Todas las hormigas agrícolas empiezan sus jardines de hongos cuando la hija de una reina deja el nido materno para crear el suyo propio y se lleva a una parte de la colonia original.

Hace 30 millones de años, las hormigas ya practicaban con hongos técnicas de agricultura en vastas extensiones de terreno bajo la superficie terrestre, según un estudio publicado en Proceedings of Royal Society. Cauê Lopes. Ted Schultz, Smithsonian.

Hace 30 millones de años, las hormigas ya practicaban con hongos técnicas de agricultura en vastas extensiones de terreno bajo la superficie terrestre, según un estudio publicado en Proceedings of Royal Society. Cauê Lopes. Ted Schultz, Smithsonian.

En las estos insectos con una forma más primitiva de agricultura -normalmente en los bosques tropicales- las cosechas de hongos pueden, en ocasiones, salir de las colonias de insectos y volver a su vida silvestre.

Además, estos animales pueden recolectar hongos de la naturaleza para llevarlos a sus jardines y sustituir así a las plantaciones que no se desarrollan adecuadamente.

Pero, como suele pasar con ciertos cultivos que han sido tan modificados por los humanos que no pueden reproducirse y vivir por sí mismos en la naturaleza, hay algunas especies de hongos que dependen totalmente de su relación con las hormigas.

Agricultura sostenible

Esas hormigas agrícolas superiores “cultivan cosechas altamente ‘domesticadas’, lo que les permite vivir en grandes comunidades y trabajar juntas a través de la división del trabajo”, algunas fertilizan, otras transportan los residuos y otras se encargan de los patógenos para mantener las condiciones ideales para el cultivo.

Schultz indicó que esas sociedades de hormigas agrícolas superiores “practican la agricultura sostenible a escala industrial desde hace millones de años”.

Estudiar sus dinámicas y cómo ha evolucionado su relación con los hongos “puede proporcionar importantes lecciones” sobre los desafíos de los seres humanos frente a su propia agricultura, agregó el experto.

Y es que “estos insectos -aseguró- han establecido una agricultura que proporciona todo el alimento necesario para sus sociedades usando una cosecha única que es resistente a la enfermedad, las plagas y las sequías con un nivel de eficacia que compite con la agricultura humana”

Para este estudio, los expertos compararon los genomas de 119 especies modernas de hormigas, la mayor parte logrados durante décadas de trabajo de campo. Efefuturo

RSS Feed desconocido

Uso de cookies

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias mediante el análisis de sus hábitos de navegación. Si continúa navegando, consideramos que acepta su uso. Puede obtener más información, o bien conocer cómo cambiar la configuración, en nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

Login

Registro | Contraseña perdida?