ANTÁRTIDA ESPACIO

El satélite CryoSat nos revela la Antártida en 3D

Esta imagen tridimensional del continente antártico difundida hoy por la Agencia Espacial Europea no solo revela al polo sur como una accidentada y cambiante superficie helada, sino que además servirá a los científicos para cuantificar los cambios en la capa de hielo de este enorme casquete polar.

<p>La irregular superficie helada del continente en 3D. Cedida por ESA</p>

La irregular superficie helada del continente en 3D. Cedida por ESA

La imagen es resultado de las más de 250 millones de mediciones que a lo largo de seis años ha llevado a cabo el satélite Cryosat, y que permiten observar las más mínimas variaciones en la altura del de hielo continental en lo que se ha convertido según el investigador del Centro de Observación y Modelización Polar (CPOM) Tom Slater, “en la imagen más completa de la elevación del hielo antártico disponible hasta la fecha”.

El mapa, que estará disponible de forma gratuita en el portal del CPOM, permite distinguir el menor cambio en la topografía del continente, lo que facilita la coordinación de multitud de operaciones, desde trabajos de campo hasta la modelización de los casquetes polares.

Queremos que el modelo de elevación digital esté accesible para todo aquel que utilice en su trabajo medidas topográficas de la superficie de la capa de hielo”, según el director del CPOM, Andrew Shepherd.

Según la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) a diferencia de otros satélites de observación, el CryoSat llega en su órbita a latitudes inferiores a los 200km de los polos norte y sur, lo que ha permitido detectar las más mínimas variaciones en la altura del hielo de la Antártida, incluso sobre los abruptos márgenes continentales donde el volumen del hielo es más cambiante.

La misión del satélite CryoSat también sirve a los científicos de la ESA para cuantificar los cambios en la capa de hielo de los océanos polares, algo crítico en el caso del Océano Ártico.

Además, la Agencia Espacial Europea ha desarrollado una aplicación móvil que muestra el registro histórico de los niveles de hielo en su grosor y extensión e incluso permite al usuario planificar su propia expedición al Círculo Polar. EFEfuturo

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Publicado en: Espacio

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