INVESTIGACIÓN GASES

Desarrollan un sensor visual que detecta gases peligrosos

EFEFUTURO.- Investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) y la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) han desarrollado un sensor que detecta, mediante el análisis automático de fotografías, el cambio de color que se produce en ciertos compuestos químicos en presencia de gases peligrosos.

Desarrollan un sensor visual que detecta gases peligrosos

Este sensor, que también hace una estimación de la presencia de gases en el ambiente, ha permitido demostrar que el sistema funciona adecuadamente en la detección de monóxido de carbono (CO) y de tanto monóxido como dióxido de nitrógeno (NO, NO2).

El sistema ha sido diseñado por el equipo del Instituto Interuniversitario de Investigación de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico (IDM) de la UPV en colaboración con un investigador del departamento de Ingeniería y Sistemas de Telecomunicación de la UPM.

El aparato es una medida de color que parte del blanco y del negro; se observa la variación desde del color inicial al color final dando como resultado un número que se puede ver en una matriz de colores” afirmo Roberto Montes, investigador de la UPV y líder del estudio.

Elementos del prototipo

Cámaras digitales, acceso a Internet y un miniordenador, junto con la selección de un conjunto de compuestos químicos cuyo color cambia en presencia de ciertos gases en el ambiente, son los elementos claves de funcionamiento del prototipo, cuyo precio de fabricación, según los autores, es muy bajo.

“El coste del sistema de procesamiento del aparato es de 25 dólares y el de la cámara, unos 15; por lo tanto, con algo muy económico y de componentes muy accesibles obtenemos una herramienta que podemos emplear en laboratorio”, ha indicado Robles, quien destaca que “a diferencia de otros detectores de gases, este no busca una detección cruzada (es decir, que no mezcla distintos gases de un mismo ambiente), y que ese cambio pude ser percibido a simple vista”. 

Aplicaciones

El sensor, que tiene la capacidad de estimar concentraciones de gas en el ambiente de forma remota, resulta de mucha importancia cuando es necesario supervisar que determinados ambientes industriales cumplan con los limites recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Otras de las posibles aplicaciones del sensor están relacionadas con la industria alimentaria y el control de calidad de los alimentos frescos, en un proceso consistente en meter los reactivos en las bandejas y percibir, al cambio de color y de una forma directa, si esa carne es más fresca o si tiene mas tiempo que el distribuidor pone en la fecha.

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Publicado en: Tecnología

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