PROGRAMA COPÉRNICO

El satélite Sentinel-1B, otra ‘lupa’ para vigilar la Tierra

EFEFUTURO.- El programa europeo Copérnico de observación de la Tierra ampliará su familia con el lanzamiento del Sentinel-1B, un satélite medioambiental con participación española que, una vez en órbita, será capaz de enviar imágenes de día y de noche y en cualquier condición meteorológica de la superficie terrestre y los océanos.

<p>Recreación del Sentinel-1B, el cuarto satélite del programa Copérnico de observación de la Tierra. ESA–Pierre Carril.</p>

Recreación del Sentinel-1B, el cuarto satélite del programa Copérnico de observación de la Tierra. ESA–Pierre Carril.

El lanzamiento de este satélite, el cuarto del programa Copérnico, se hará con un cohete Soyuz a las 21:02 GMT (23:02 horas española) de hoy día 24, desde el puerto espacial de Europa en Kurú (Guayana Francesa), en donde todo está ya listo para el despegue.

Copérnico es el programa más ambicioso de observación de la Tierra y con él Europa pretende “invadir” de manera continuada el planeta de datos para “radiografiar” océanos, ríos, lagos, glaciares clima o desastres naturales, con el objetivo de mejorar la gestión del medio ambiente y la vida cotidiana de todos los ciudadanos.

Este programa, que proporcionará información “precisa, oportuna y de fácil acceso”, coloca a Europa en el liderazgo mundial en observación de la Tierra desde el espacio, detalla a Efe vía correo electrónico Ramón Torres, jefe del proyecto Sentinel-1.

Copérnico incluye varias misiones y ya están en órbita tres satélites de tres misiones distintas: el Sentinel-1A, el 2A y el 3A.

Ahora se lanza el segundo satélite de la misión Sentinel-1, el Sentinel-1B, que se unirá a su gemelo casi idéntico (Sentinel-1A), cuyo lanzamiento fue hace dos años. Entre ambos hay muy pocas diferencias; este nuevo satélite tiene un GPS mejorado, según fuentes de Thales Alenia Space, contratista principal de la misión.

La familia Sentinel. Photo ESA. 

Ambos orbitarán a 180 grados de separación, lo que proporcionará una cobertura mucho más completa de nuestro planeta: “más ojos para proteger la Tierra”, afirma la Agencia Espacial Europea (ESA).

Los dos contribuirán a monitorizar el medio ambiente y desastres naturales: entre los principales objetivos, tratar de entender el planeta en constante cambio, desde el seguimiento de la subsidencia del terreno a la supervisión del hielo en océanos polares.

Por ejemplo, el Sentinel-1A ha generado ya unas 1.200 imágenes radar que “muestran claramente” los cambios en los glaciares de la costa de Groenlandia, así como del seguimiento de inundaciones y deslizamientos de tierra debidos al monzón en Myanmar, según Thales.

“Sentinel-1 lleva a bordo un instrumento radar avanzado para proveer imágenes de la superficie de la Tierra día y noche y en cualquier condición meteorológica”, explica a Efe vía correo electrónico Claudio Bruno, director de programas de la ESA y Exportación para Observación de la Tierra de Thales Alenia Space Italia.

Según Bruno, como constelación de dos satélites orbitando a 180 grados, la misión tomará imágenes de toda la Tierra cada seis días.

La misión será beneficiosa para múltiples servicios relacionados con la monitorización de la extensión de hielo en el océano Ártico y la vigilancia del medio ambiente marino, incluyendo la monitorización de vertidos de petróleo y la detección en embarcaciones para seguridad marítima, continúa este experto.

Además, servirá para la gestión de bosques, agua y tierra y para dar soporte a situaciones de crisis o ayuda humanitaria.

En el momento del lanzamiento el satélite pesará 2.200 kilogramos (incluye combustible) y una vez en órbita a 693 kilómetros desplegará sus paneles solares que usará para cargar sus baterías.

Después del despegue, el satélite estará plenamente operativo en cuatro meses -lo que no quiere decir que no envíe datos en ese período- y su vida útil está programada para unos siete años.

Ocho empresas españolas

En éste han participado ocho empresas españolas: Airbus Defense and Space España, Elecnor Deimos, GMV, IberEspacio, Mier Comunicaciones, Rymsa Espacio, Sener y Thales Alenia Space España.

Desde las instalaciones de Airbus en Madrid, se llevó a cabo, entre otros, el cableado y el control térmico: diseño, análisis, fabricación, montaje, verificación y ensayo. El control térmico sirve para proteger el satélite de la influencia de la radiación solar, según fuentes de esta empresa, desde cuya sede en Friedrichshafen (Alemania) se construyó el instrumento radar, uno de los elementos principales de la misión.

Thales Alenia Space España es responsable, entre otros, del subsistema de transmisión de datos científicos (en banda X) a las distintas estaciones terrenas, del transpondedor de telemedida y telecomando y de la unidad de control de despliegue de la antena radar.

Sentinel-1B incorpora un sistema de despliegue de SENER. Imagen ESA.

Sentinel-1B incorpora un sistema de despliegue de SENER. Imagen ESA.

El resto de empresas españolas han trabajado en el banco de pruebas para el sistema de transmisión de telemetría, en cables para el subsistema de telemedida y telecomando, en antenas, en mecanismos, en sistemas del segmento terreno y ensayos de aceptación y evaluaciones tecnológicas a componentes electrónicos.

Junto al Sentinel-1B, en el mismo cohete, se lanzarán tres CubeSats (pequeños satélites desarrollados por equipos de universitarios dentro del programa Fly your satellite de la oficina de educación de la ESA) y el satélite Microscope, de la agencia espacial francesa CNES, que quiere demostrar la universalidad de la caída libre o principio de equivalencia de la física (en el vacío todos los cuerpos caen a la misma velocidad). EFEfuturo

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