TELEFONÍA SELVA

Telefonía 3G en el corazón de la selva peruana

EFEFUTURO.- La Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) ha conseguido llevar la telefonía 3G, a bajo coste, al corazón de la selva peruana en un proyecto europeo que ha conectado zonas rurales y aisladas.

<p>Imagen de una tortuga acuática de un humedal peruano. EFE/Sergio Urday</p>

Imagen de una tortuga acuática de un humedal peruano. EFE/Sergio Urday

Según ha informado la UPC, el proyecto europeo TUCAN3G, que ha dirigido el profesor e investigador de la UPC Josep Vidal, ha culminado su trabajo y ha demostrado la viabilidad económica y tecnológica de introducir la telefonía móvil 3G en zonas remotas, a bajo coste y en entornos al aire libre, como en la cuenca del río Napo y Balsapuerto, en el departamento de Loreto, en el corazón de la selva amazónica peruana.

Desde ahora, los habitantes de esta zona ya pueden comunicarse con sus hijos que viven en Lima o fuera de Perú, conocer a sus nietos mediante videoconferencia, coordinarse con un hospital para evacuar pacientes o contactar con proveedores para negociar el precio de la cosecha agrícola.

También pueden hacer transacciones bancarias o, simplemente, jugar, compartir y tener experiencias nuevas a través de internet, desde un teléfono móvil, que desde aquel lugar eran acciones impensables hasta hace poco.

El proyecto europeo TUCAN3G ha sido dirigido por Josep Vidal, investigador del Departamento de Teoría de la Señal y Comunicaciones de la UPC y profesor de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Telecomunicación de Barcelona (ETSETB).

Según Vidal, el proyecto ha superado los objetivos iniciales ya que en lugar de una plataforma piloto para conectar 4 de las 20 poblaciones de un área de 400 kilómetros, se han instalado dos plataformas que proveen telefonía 3G a seis municipios de la ribera del Napo y de la zona de Balsapuerto: Tachsa Curaray, Tuta Pischo, Negro Urco, Libertad, Varadero y San Juan.

Un proyecto cofinanciado

Con 1,5 millones de euros de la Unión Europea y del Fondo de Inversión en Telecomunicaciones de Perú (FITEL), la iniciativa ha contado con la participación de empresas e instituciones españolas, europeas, colombianas y peruanas.

El reto del proyecto ha sido dar servicios de voz y datos 3G en puntos poco accesibles y en un entorno de pocos recursos económicos mediante dispositivos de bajo coste, conocidos como femtoceldas, que funcionan como miniestaciones de pocos canales y de baja potencia.

Estos dispositivos, de tamaño similar a la de los routers wifi, consumen muy poco y no requieren técnicos para hacerlos operativos.

En cada una de las seis poblaciones se han instalado dos femtoceldas 3G que se conectan a una red que opera con wifi a larga distancia, basada en la que ya utiliza la Fundación Enlace Hispano Americano de Salud (EHAS), uno de los socios del proyecto, en la atención de la salud y en aplicaciones de telemedicina en la región.

De esta manera, han aprovechado las torres que utiliza el EHAS, de unos 90 metros de altura cada una y separadas entre sí entre 30 y 70 kilómetros.

En el caso de la cuenca del Napo, la conexión se hace a través de un satélite que concentra, de manera eficiente, el tráfico de las señales procedentes de varias poblaciones de la cuenca.

Según ha explicado Vidal, en Perú aún quedan 5.000 poblaciones sin telefonía móvil, aunque la Corporación Andina de Fomento invertirá un millón de dólares para hacer que la infraestructura TUCAN3G se despliegue en 15 poblaciones más de la zona de Loreto.

Para Andrés Martínez, coordinador técnico del proyecto y profesor de Teoría de la Señal y Comunicaciones de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid, “este tipo de proyectos buscan soluciones alternativas para evitar que aumente la fractura digital, no solo entre países desarrollados y en vías de desarrollo: también entre zonas urbanas y rurales de un mismo país”. EFE

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