TELESCOPIO E-ELT

Un paso más para la cúpula y la estructura del telescopio E-ELT

EFEFUTURO.- El Observatorio Europeo Austral (ESO) firmó el mayor contrato de la historia en el campo de la astronomía basada en Tierra, para la construcción en Chile de la cúpula y la estructura del telescopio E-ELT, el más grande del mundo.

<p>Fotografía facilitada por el Observatorio Europeo Austral (ESO)  que muestra una imagen renderizada del European Extremely Large Telescope (E-ELT)

Fotografía facilitada por el Observatorio Europeo Austral (ESO) que muestra una imagen renderizada del European Extremely Large Telescope (E-ELT).

El contrato fue firmado en Garching, cerca de Múnich, entre el ESO y el consorcio ACe, formado por Astaldi, Cimolai y el Grupo EIE como subcontratista.

El E-ELT (European Extremely Large Telescope – Telescopio Europeo Extremadamente Grande), será el telescopio óptico e infrarrojo cercano más grande del mundo y dispondrá de un espejo primario de 39 metros de diámetro, con una cúpula giratoria de 85 metros de diámetro y casi 80 metros de altura.

El ESO informó de que el E-ELT se está construyendo a 20 kilómetros del observatorio Paranal, en el Cerro Armazones -a 3.000 metros de altura-, en el norte de Chile.

El director general del ESO, Tim de Zeeuw, subrayó la importancia de este contrato, al vaticinar que “el E-ELT hará descubrimientos que no podemos imaginar a día de hoy”.

El contrato incluye el diseño, fabricación, transporte, construcción, montaje in situ y verificación de la cúpula y de la estructura del telescopio.

Con un valor aproximado de 400 millones de euros, es el contrato más grande jamás concedido por ESO y el más grande firmado nunca en astronomía basada en tierra.

Por otra parte, se cerraron también las negociaciones en otros aspectos de la construcción del E-ELT, como son la construcción de los instrumentos de primera luz MICADO, HARMONI y METIS, así como del sistema de óptica adaptativa MAORY, a falta de que se acuerde la fabricación del espejo secundario del telescopio.

Según informó el ESO, el área colectora de luz del E-ELT será más grande que la de todos los telescopios ópticos existentes juntos, y su sistema de óptica adaptativa proporcionará imágenes unas 15 veces más nítidas que las del Telescopio Espacial Hubble de la NASA (EEUU) y la ESA (Agencia Espacial Europea) en la misma longitud de onda.

Además, el ESO confía en que este nuevo telescopio propicie la creación de empresas tecnológicas e ingeniería derivadas y que se produzca una transferencia de tecnología. EFEfuturo

European observatory to spend a record $446 mn on new telescope in Chile

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Publicado en: Astrofísica     Espacio

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