tierra orígenes

La Tierra pudo tener en sus inicios una superficie sólida y continua

Cuando se formó hace 4.500 millones de años, la Tierra probablemente tuvo una superficie sólida y continua, como una cáscara, en lugar de las actuales placas tectónicas, afirma un estudio publicado por la revista “Nature”.

<p>Fracción de roca rica en hierro y sílice, con microfósiles tubulares y filamentosos. Credit: Dominic Papineau</p>

Fracción de roca rica en hierro y sílice, con microfósiles tubulares y filamentosos. Credit: Dominic Papineau

La investigación, realizada por científicos de las universidades de Maryland (EEUU) y Curtin (Australia), parece corroborar la teoría de que el planeta comenzó teniendo una superficie compacta, frente a otra también vigente que sostiene que existieron placas desde el principio.

Actualmente, la litosfera terrestre está dividida en grandes placas y en otras menores, en los bordes de las cuales se concentra actividad sísmica, volcánica y tectónica, lo que genera la formación de grandes cadenas y cuencas.

Según el equipo dirigido por Michael Brown, la Tierra no empezó siendo el planeta dinámico que es hoy, con placas que se mueven y se superponen por encima y por debajo del nivel del mar, sino que en sus inicios estuvo rodeado de una sola capa sólida, aunque “deformable”.

Posteriormente, esta “cáscara” empezó a arrugarse y agrietarse, lo que dio lugar a las placas tectónicas modernas, explican estos autores.

Para llegar a sus conclusiones, los geólogos estudiaron rocas del área de corteza granítica conocida como East Pilbara Terrane, en el estado de Western Australia, que alberga algunas de las rocas más antiguas del mundo, de unos 3.500 millones de años.

Granitos y basaltos

Los investigadores seleccionaron específicamente granitos de una composición química que normalmente se asocia con arcos volcánicos, que a su vez suelen delatar actividad tectónica, y también examinaron rocas de basalto de la formación Coucal.

Filamento de hematita. Credit: Matthew Dodd

Filamento de hematita. Credit: Matthew Dodd

Para determinar cómo se habían formado estos basaltos, los expertos realizaron cálculos termodinámicos para establecer el equilibrio de fases, que es una descripción precisa de cómo un material se comporta en diferentes condiciones de presión y temperatura.

Usando los basaltos de Coucal y los granitos de Pilbara como punto de partida, Brown y sus colegas “construyeron una serie de modelos experimentales para reflejar lo que habría transpirado en una Tierra antigua sin placas tectónicas”, explican.

Sus resultados sugieren que los granitos de Pilbara se formaron a partir de los basaltos de Coucal y que esa transformación pudo tener lugar “en un contexto de presión y temperatura consistente con la existencia de una capa terrestre estancada”, es decir, una única capa o cáscara que habría recubierto todo el planeta.

“Concluimos que fue un proceso de varios estadios lo que dio lugar a los primeros continentes de la Tierra, empezando con un escenario de ‘capa estancada’ antes de que surgieran las placas tectónicas”, sostienen. EFE

Publicado en: Ciencia

La investigación, realizada por científicos de las universidades de Maryland (EEUU) y Curtin (Australia), parece corroborar la teoría de que el planeta comenzó teniendo una superficie compacta, frente a otra también vigente que sostiene que existieron placas desde el principio.

Actualmente, la litosfera terrestre está dividida en grandes placas y en otras menores, en los bordes de las cuales se concentra actividad sísmica, volcánica y tectónica, lo que genera la formación de grandes cadenas y cuencas.

Según el equipo dirigido por Michael Brown, la Tierra no empezó siendo el planeta dinámico que es hoy, con placas que se mueven y se superponen por encima y por debajo del nivel del mar, sino que en sus inicios estuvo rodeado de una sola capa sólida, aunque “deformable”.

Posteriormente, esta “cáscara” empezó a arrugarse y agrietarse, lo que dio lugar a las placas tectónicas modernas, explican estos autores.

Para llegar a sus conclusiones, los geólogos estudiaron rocas del área de corteza granítica conocida como East Pilbara Terrane, en el estado de Western Australia, que alberga algunas de las rocas más antiguas del mundo, de unos 3.500 millones de años.

Granitos y basaltos

Los investigadores seleccionaron específicamente granitos de una composición química que normalmente se asocia con arcos volcánicos, que a su vez suelen delatar actividad tectónica, y también examinaron rocas de basalto de la formación Coucal.

Filamento de hematita. Credit: Matthew Dodd

Filamento de hematita. Credit: Matthew Dodd

Para determinar cómo se habían formado estos basaltos, los expertos realizaron cálculos termodinámicos para establecer el equilibrio de fases, que es una descripción precisa de cómo un material se comporta en diferentes condiciones de presión y temperatura.

Usando los basaltos de Coucal y los granitos de Pilbara como punto de partida, Brown y sus colegas “construyeron una serie de modelos experimentales para reflejar lo que habría transpirado en una Tierra antigua sin placas tectónicas”, explican.

Sus resultados sugieren que los granitos de Pilbara se formaron a partir de los basaltos de Coucal y que esa transformación pudo tener lugar “en un contexto de presión y temperatura consistente con la existencia de una capa terrestre estancada”, es decir, una única capa o cáscara que habría recubierto todo el planeta.

“Concluimos que fue un proceso de varios estadios lo que dio lugar a los primeros continentes de la Tierra, empezando con un escenario de ‘capa estancada’ antes de que surgieran las placas tectónicas”, sostienen. EFE

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