EXOPLANETAS INVESTIGACIÓN

Sasselov: será muy complicado lograr una prueba irrefutable de vida en otros planetas

La misión Kepler, desde 2009, ha logrado detectar 2.470 planetas fuera del Sistema Solar y en un futuro próximo se podrán estudiar sus atmósferas gracias a la tecnología, lo que servirá para definir si alguno reúne realmente las condiciones para albergar vida, afirma el astrónomo búlgaro Dimitar Sasselov.

<p>El astrónomo búlgaro Dimitar Sasselov. Imagen facilitada por la Fundación BBVA.</p>

El astrónomo búlgaro Dimitar Sasselov. Imagen facilitada por la Fundación BBVA.

“Será necesario estudiar la composición de la atmósfera para detectar gases que indiquen la presencia de organismos”, detalla este científico de la Universidad de Harvard (EEUU), para quien “en un futuro próximo” existirá la tecnología necesaria para verificar “si un mundo potencialmente ‘habitable’ está realmente habitado”.

Y es que, en las próximas décadas la siguiente generación de telescopios espaciales, como el James Webb, y los nuevos telescopios terrestres, como el ELT que se está construyendo en Chile, permitirán a los astrónomos explorar las atmósferas de muchas “otras tierras” que orbitan estrellas vecinas, señala Sasselov en una nota de prensa de la Fundación BBVA, donde ha impartido una conferencia.
No obstante, reconoce que incluso con los nuevos telescopios seguirá siendo “muy complicado obtener una prueba irrefutable” que demuestre la existencia de vida en otros planetas, ya que los datos recogidos por estos observatorios no serán fáciles de interpretar.

“El obstáculo principal es la posibilidad de que la vida en otros planetas sea muy diferente y que por ello interactúe con su entorno de formas inesperadas; esto dificultará nuestra capacidad para comprender los datos”, apunta este investigador, quien defiende las futuras misiones con naves y robots para buscar vida, por ejemplo, en Marte y en las lunas Europa, de Júpiter, y Encélado, de Saturno.

Robots y naves


Según indica, “la probabilidad de que haya vida en estos lugares es baja, pero merece la pena que intentemos buscarla porque podremos examinar muestras de manera directa”.

“En el caso de los exoplanetas dependemos de la detección remota de gases con telescopios, pero a Marte, Europa y Encélado podemos enviar sondas capaces de examinar la superficie y recoger muestras del subsuelo”, resume.
Para afinar el análisis de los datos obtenidos en la exploración de ‘otras tierras’, Sasselov ha fundado en Harvard la Iniciativa Orígenes de la Vida, un instituto interdisciplinar en el que colaboran biólogos, químicos y astrónomos.

Uno de sus objetivos principales es simular artificialmente la creación de microorganismos para comprender mejor los procesos bioquímicos en los que emerge la vida y mejorar así la capacidad para detectarla en otros mundos.

Este catedrático de astronomía en la Universidad de Harvard, quien ha participado en Kepler, pronunció la conferencia ‘Otras tierras y el origen de la vida’, dentro del ciclo ‘La ciencia del cosmos, la ciencia en el cosmos’, en la sede madrileña de la Fundación BBVA. Efefuturo
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Publicado en: Espacio

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