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Un accesorio convierte el iPhone en un sensor capaz de detectar moléculas biológicas


Un grupo de investigadores de la Universidad de Illinois ha conseguido desarrollar un accesorio y una aplicación compatible con iPhone que convierte el terminal desarrollado por Apple en un biosensor móvil capaz de realizar pruebas de campo.

Con este hallazgo, pronto será posible realizar todo tipo de análisis, desde la detección de toxinas en el medio ambiente, hasta realizar diagnósticos médicos o hacer pruebas de salud de los alimentos, entre otros aspectos.

El sistema antepone a la cámara del terminal un cristal fotónico (a base de aplicar lentes y filtros especiales), que refleja únicamente la información necesaria para realizar la medición, y que permite disgregar los componentes de la muestra con el fin de obtener los resultados esperados. Con todo esto, cuando algún componente biológico se añade a la muestra que analizamos, el sistema es capaz reflejar un color con una determinada longitud de onda que le permite identificarlo. De esta forma, el terminal se convierte en una especie de espectrofotómetro de alta resolución.

Una vez realizada la captura, el terminal muestra en la pantalla del terminal los resultados obtenidos. Con este sistema, aseguran, será posible detectar toxinas, proteínas, bacterias, virus y otros tipos de moléculas, además alertar sobre posibles contaminaciones en aguas subterráneas, por ejemplo.



Según declara Brian Cunningham, bioingeniero y profesor de ingeniería informática y eléctrica de la Universidad de Illinois, “los Smarthpone están consiguiendo tener un gran impacto en nuestra sociedad –en la forma en la que nos comunicamos y obtenemos información–. Además, tienen grandes capacidades de proceso y de representar imágenes”. En este sentido, Cunningham añade que están muy interesados en las grandes ventajas que aporta la movilidad en cuanto a extender las capacidades físicas de los laboratorios, donde actualmente hacen la mayor parte de las pruebas.

Con este accesorio se consigue mejorar la productividad, ya que, mediante una única operación es posible recoger muestras y obtener los resultados in situ, sin necesidad de realizar desplazamientos, con el ahorro de tiempo y costes que ello conlleva, sobre todo a la hora de predecir alertas tempranas.

De hecho, el profesor Cunningham apunta que, con este sistema, “muchas condiciones médicas pueden ser monitorizadas de forma muy económica y poco invasiva usando plataformas móviles, como Smartphones”. Mediante este avance es posible detectar muchos tipos de moléculas que hasta ahora únicamente podían conseguirse mediante grandes diagnósticos de laboratorio, causando en el proceso numerosos gastos económicos.
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