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La vida de uno de los Homo sapiens más antiguos de Asia

EFEFUTURO.- Un equipo de investigadores ha reconstruido la vida de uno de los Homo sapiens más antiguos de Asia, conocido como el hombre de Tianyuandong, que vivió hace 40.000 años.

1) Detalle del exterior de la cueva donde se aprecia la estructura laminada de la caliza. 2) Paisaje y ubicación de Tianyuandong. 3) Interior de la cueva donde fueron encontrados los restos humanos. Imágenes del MNCN.

Los resultados de esta investigación se publican en la revista Journal of Human Evolution y está liderada por la investigadora del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) Yolanda Fernández Jalvo.

A través del análisis tafonómico (rama de la paleontología que estudia los procesos formación de los fósiles), esta científica ha reconstruido qué le pasó a este individuo: “investigar y contar la vida y la muerte de alguien que habitó el planeta hace 40.000 años, además de ser una labor detectivesca, nos ayuda a comprender cómo vivieron nuestros antepasados”.

El hombre de Tianyuandong fue descubierto en una cueva cercana a un curso de agua, ha recordado el MNCN en una nota de prensa.
Fue encontrado en 2001 en una pequeña cueva cercana al complejo kárstico de Zhokoudian, un referente en paleoantropología que ha proporcionado abundantes restos humanos de diferentes edades.

El análisis de los fósiles determinó que se trataba de un Homo sapiens que, según la datación por carbono 14, vivió hace unos 40.000 años, es decir, uno de los fósiles más antiguos de nuestra especie encontrados en Asia oriental.

Los huesos han revelado que este hombre, que tenía alrededor de 50 años, sufría problemas lesiones patológicas en las manos, además de problemas en las cervicales, que muy posiblemente le impedían tallar piezas líticas.

De hecho, pese a que a menos de 6 kilómetros hay rocas de cuarzo y sílex, este hombre ni las buscó ni las llevó a la cueva.

“Sin embargo, los problemas motores que sufría no le impidieron sobrevivir gracias a la carroña y a la caza de pequeños animales que pudo descarnar usando la roca madre de la cueva donde vivía. Aún hoy puede verse que la caliza rompe por meteorización dando lugar a lascas naturales, muchas de ellas con un filo útil”, ha señalado Fernández Jalvo.
La base de la investigación ha sido la asociación entre los huesos de la fauna encontrados en la cueva, la mayoría ciervos de unos 60 kilos, y de los restos humanos.

Los primeros están muy rotos frente a la escasa fragmentación que muestra el esqueleto humano. “En los huesos de los ciervos hemos detectado cortes de filos de piedra caliza para separar la carne y roturas para extraer la médula”, ha agregado Fernández Jalvo.

La ubicación del esqueleto, en un recodo de la cueva, los golpes y contusiones en la superficie del esqueleto humano y el hecho de que muchas de las fracturas sean post-mortem, indica que, muy probablemente, la muerte del individuo se produjera por caídas de bloques que además mantuvieron los restos ocultos a los carroñeros, según las mismas fuentes. EFEfuturo
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