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Aterosclerosis: comprueban en ratones la eficacia de una molécula

Un equipo de científicos españoles ha identificado una nueva molécula contra la aterosclerosis y la miocarditis y ha comprobado su eficacia en modelos de ratón.

Detección de inmunofluorescencia de una placa de aterosclerosis en arteria carótida (verde: células musculares lisas; rojo: macrófagos o células espumosas; azul: núcleos). Imagen de Mario Delgado facilitada por el CSIC.

Detección de inmunofluorescencia de una placa de aterosclerosis en arteria carótida (verde: células musculares lisas; rojo: macrófagos o células espumosas; azul: núcleos). Imagen de Mario Delgado facilitada por el CSIC.

Se trata del péptido intestinal vasoactivo (VIP) y los investigadores comprobaron que disminuye el número y tamaño de las placas ateroscleróticas en el corazón, el arco aórtico y las arterias carótidas y la aorta.

También reduce la hipertrofia, el daño cardiaco y la fibrosis pericárdica característica de la miocarditis.

Los resultados de esta investigación se publican en la revista Journal of Immunology, en un artículo que firman científicos del Instituto de Parasitología y Biomedicina López-Neyra del CSIC, en colaboración con la Universidad de Granada y la Universidad de Harvard.
Los resultados apoyan el inicio de estudios sobre el uso de la molécula VIP como un agente terapéutico para el tratamiento de aterosclerosis, inflamación cardiaca y cardiomiopatía dilatada y todas sus manifestaciones clínicas en humanos, según sus autores.

El investigador del CSIC Mario Delgado, del Instituto de Parasitologia y Biomedicina Lopez-Neyra, explica que la aterosclerosis ya no se ve como una simple acumulación pasiva de colesterol en las paredes de las arterias.

“Existen numerosas evidencias que indican que la respuesta inflamatoria crónica en la pared arterial y el desarrollo de respuestas autorreactivas contra componentes de la misma juegan un papel crítico en la patogénesis de la aterosclerosis, especialmente durante la fase de progresión y cuando la placa es más vulnerable”.

Delgado detalla en una nota de prensa del CSIC que el péptido intestinal vasoactivo actúa a varios niveles, en distintos procesos patológicos claves para el desarrollo de la placa aterosclerótica y la miocarditis, “lo que puede suponer una ventaja sobre tratamientos actuales que van contra un único componente”.

Niveles de colesterol en sangre


“Especialmente, VIP corrige la respuesta autorreactiva e inflamatoria contra la pared arterial y miocardio, y genera una respuesta protectora de mantenimiento de tolerancia inmunológica”, añade.

Según apunta, aunque el tratamiento con VIP reduce ligeramente los niveles de colesterol en sangre, este no es el mecanismo de acción terapéutica, por lo que se podría utilizar en combinación con medicamentos reductores de colesterol usados actualmente en clínica, y sobre todo tras con una dieta baja en colesterol.

VIP se ha usado en el tratamiento de otros modelos de enfermedades autoinmunes y carodiovasculares, y se ha utilizado como terapia en humanos en enfermedades inflamatorias y respiratorias, demostrando su seguridad y su eficiencia. EFEfuturo
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