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Identifican un caso de canibalismo ritual de hace 14.500 años en Reino Unido

EFEFUTURO.- Un equipo internacional de paleontólogos ha constatado que los homínidos hallados hace más de un siglo en una cueva de Somerset, en el Reino Unido, eran caníbales que utilizaban los cráneos de sus congéneres como cuencos, probablemente como parte de un tratamiento ritual de los cuerpos.

Combo de imágenes facilitadas por el Museo de Historia Natural de Londres. La última muestra parte de un cráneo de la cueva de Gough (Gran Bretaña). EFE

Los restos de esos humanos -de unos 14.700 años de antigüedad- fueron hallados en la cueva de Gough (Somerset) y desde entonces, los expertos han ido acumulando datos de estos fósiles.

Ahora, una nueva investigación liderada por el Museo de Historia Natural de Londres (MHNL) y la Universidad College de Londres (UCL), con la participación de científicos del IPHES (Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social), ha constado que aquellos homínidos eran caníbales.

Las conclusiones de su trabajo se publican en la revista Journal of Human Evolution.

El estudio, que tiene como autora principal a la profesora Silvia Bello del Natural History Museum of London; está firmado también por Palmira Saladié, Isabel Cáceres y Antonio Rodríguez, personal investigador del IPHES.

Los restos humanos de la Cueva de Gough se recuperaron en su mayor parte en la década de 1880, y el resto en 1903.

Se trataba de huesos de todo el esqueleto de varios individuos, aunque también se encontró una talla de un mamut y miles de herramientas de sílex paleolíticas.

Carbono 14


“Utilizando técnicas modernas de datación por radiocarbono (carbono-14), los investigadores británicos se dieron cuenta de que los huesos encontrados en esta cavidad se habían depositado durante un periodo muy corto de tiempo alrededor de hace 14.700 años, tal vez en varios eventos”, explica Palmira Saladié.

Durante este estudio, los investigadores recurrieron a técnicas de imágenes tridimensionales para examinar los restos humanos encontrados en la cueva.

“Así hemos identificado en los huesos de los homínidos marcas de corte (estrías hechas con las herramientas de piedra durante el desuello y descarnado de los cuerpos); fracturas de los huesos destinadas al consumo del tuétano y abundantes marcas de dientes humanos, que son la prueba más irrefutable del canibalismo”, sostiene Saladié.

Cráneos con forma de cuenco


Los cráneos, sin embargo, recibieron un tratamiento diferente: fueron rotos con cuidado para darles forma de cuenco.
“De hecho, su configuración muestra muchas similitudes con los recuperados en la Cueva del Mirador, en la Sierra de Atapuerca (Burgos). Estos últimos, sin embargo, tienen una edad más joven, ya que pertenecen a los pastores de la edad del Bronce, de hace unos 4.000 años”, observa Saladié.

En un contexto más amplio, el tratamiento de los cadáveres humanos y de la fabricación y uso de cráneos-copa en la Cueva de Gough tienen paralelismos con otros sitios paleolíticos en Europa central y occidental.

Esto sugiere que el canibalismo durante el periodo Magdaleniense, al que pertenecen los restos humanos de esta cavidad, era parte de una práctica mortuoria habitual que combina el procesamiento y el consumo de los cuerpos con el uso ritual de cráneo-copa, concluyen los investigadores que han intervenido en el estudio. EFEfuturo
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