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Células de silicio capaces de captar la radiación infrarroja del Sol

Investigadores de la Comunitat Valenciana y Cataluña han desarrollado células de silicio capaces de captar y transformar en electricidad la radiación infrarroja del Sol, lo que podría servir para crear células fotovoltaicas de alto rendimiento.

Células de silicio. CSIC.

Este trabajo, cuyos resultados aparecen publicados estas semana en la revista Nature Communications, ha sido realizado por investigadores de la Universitat Politècnica de València (UPV), el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la Universitat Politècnica de Catalunya y la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona.

La investigación ha sido liderada por el profesor de investigación del CSIC Francisco Meseguer, que actualmente trabaja en el Centro de Tecnologías Físicas de la UPV-Unidad Asociada del Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid, según informa la Politécnica de Valencia en un comunicado.

Según las fuentes, el Sol es una fuente inagotable de energía que de ser bien explotada podría solucionar muchos de los problemas energéticos actuales.

El dispositivo capaz de realizar la conversión de luz solar en electricidad es la célula fotovoltaica, comúnmente conocida como célula solar.

No obstante, existen diversos obstáculos que impiden una mayor generalización de su uso, entre ellos un coste relativamente alto (del orden de 20 céntimos de euro por vatio producido) y una eficiencia baja, por debajo del 17 por ciento.

Esto quiere decir que de cada vatio que recibimos del sol, sólo a aprovechamos una pequeña parte, los 0,17 vatios que corresponden al espectro visible.

El motivo de la baja eficiencia de las células fotovoltaicas convencionales reside en que los materiales básicos para su fabricación, como el silicio, son baratos de producir, pero sólo pueden absorber y aprovechar una pequeña parte del espectro solar.
El resto de la radiación solar, que corresponde a la zona infrarroja, no es aprovechada y se pierde.

El profesor de investigación del CSIC Francisco Meseguer ha explicado que, tras tres años de trabajo, han podido desarrollar “un nuevo concepto de célula solar de silicio capaz también de captar y transformar en electricidad la radiación infrarroja del sol”.

Por su parte, el investigador del CSIC y de la Universitat Politècnica de Catalunya, Moisés Garín, ha añadido que han creado “células fotovoltaicas sobre microcavidades esféricas de silicio donde la luz infrarroja queda atrapada dando vueltas en su interior hasta que es transformada en electricidad”. EFEfuturo
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