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Científicos chinos dicen haber creado bebés manipulados genéticamente

Científicos chinos aseguran haber creado los primeros bebés del mundo genéticamente modificados, aunque la Universidad de Shenzhen en la que trabajan no tienen constancia de este estudio y, de hecho, ya ha anunciado que pondrá en marcha una investigación.

Una científica trabaja en el laboratorio de investigación de ADN para la secuenciación de genes, en Nanjing (China). EFE/ Aleksandar Plavevski

Una científica trabaja en el laboratorio de investigación de ADN para la secuenciación de genes, en Nanjing (China) EFE/ Aleksandar Plavevski

Los investigadores utilizaron la técnica del CRISPR/Cas9 en dos gemelas para hacerlas resistentes a enfermedades como el VIH, el cólera o la viruela, de acuerdo con los datos difundidos este domingo por la revista especializada ‘MIT Technology Review’.

Sin embargo, la universidad de Shenzhen aseguró hoy en un comunicado que no tenía conocimiento sobre este proyecto, y que el científico responsable de la investigación, He Jiankui, llevaba en excedencia desde febrero de este año.

Además, añade que la investigación -en la que He utilizó la técnica del CRISPR/Cas9 en dos gemelas para hacerlas resistentes a enfermedades como el VIH- supone una “grave violación de la ética y los estándares académicos”.

Sin publicar en ninguna revista científica


Aunque MIT reconoce que el trabajo aún no ha sido publicado en ninguna revista científica, el investigador al frente, He Jiankui, ha dado a conocer en un vídeo publicado en Youtube el proceso de fertilización que siguió hasta lograr el nacimiento este mes de las dos gemelas, Lulu y Nana, genéticamente modificadas.

“Los resultados indicaron que la operación funcionó correctamente, como estaba previsto”, asegura He en el vídeo, en el que destaca que las niñas tienen sus genes modificados para que no puedan contraer el VIH.

Según He, la modificación genética no tiene el objetivo de eliminar enfermedades genéticas, sino de “dar a las niñas la habilidad natural para resistir a una posible futura infección al VIH”.

Para ello, los investigadores ‘desactivaron’ el gen CCR5, lo que en la práctica se trataría de una mejora del ADN, dice He, quien añade que el próximo mes “se darán a conocer más detalles sobre la investigación”.


Dos científicas en el laboratorio de investigación de ADN para la secuenciación de genes, en Nanjing (China) EFE/ Aleksandar Plavevski


El desarrollo de este plan, que utiliza tecnología prohibida en Estados Unidos y Europa, podría generar controversia, ya que donde algunos científicos ven una nueva forma de medicina que elimina las enfermedades genéticas, otros ven una forma de eugenesia.

Además, junto a la universidad, que no tiene constancia del estudio de He, las autoridades sanitarias de Shenzhen también han puntualizado que “no recibieron ninguna solicitud” para llevarlo a cabo, informa hoy China Daily.

El rotativo chino añade que el estudio “ha desatado controversias” entre los académicos y los ciudadanos del país “por su ética y su efectividad”.
“La tecnología de edición genética está lejos de ser madura y no debe usarse en humanos”, dijo al periódico el científico Wu Zunyou, para quien es “inadecuado” hacer una investigación de este tipo en humanos.

En 2016, un grupo de científicos chinos se convirtieron en los pioneros en utilizar en humanos, en concreto con pacientes con cáncer de pulmón, la tecnología de modificación genética CRISPR, según informó entonces la revista Nature.

Sin embargo, científicos en el Reino Unido descubrieron que la tecnología de edición genética CRISPR puede causar más daños a las células de lo que se creía hasta ahora, según un estudio publicado este año por la misma revista. EFE
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