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Científicos advierten de mayor probabilidad de impactos de asteroides

La probabilidad de que un asteroide golpee la tierra es mayor de lo que se pensaba y podría producirse cada tres o cuatro décadas, según un estudio publicado por la revista estadounidense Science.

Archivo. Cráter en el lago Chebarkul, donde cayó el meteorito
Cráter en el lago Chebarkul, donde cayó el meteorito
Esta investigación se produjo como consecuencia del impacto registrado en la localidad rusa de Chelyabinsk, cerca de los montes Urales, de un asteroide de 20 metros de diámetro el pasado febrero y que sorprendió por su inusual fuerza al destrozar cristales a más de 30 kilómetros a la redonda y provocar miles de heridos.

Entonces, los expertos señalaron que se trataba de un raro evento astronómico que se producía cada 100 o 200 años, y citaron que el último caso semejante había tenido lugar en 1908.
“La imprevista llegada del meteorito y la violencia del impacto fue una llamada de atención”, afirmó Qing-Zhu Yin, uno de los autores del informe y astrónomo de la Universidad de California Davis.

De hecho, los resultados del incidente de febrero han hecho rehacer los cálculos y la probabilidad del impacto se sitúa ahora en cada tres o cuatro décadas.

Asimismo, la comunidad científica ha rectificado el cálculo del tamaño del asteroide necesario para provocar un daño importante, pues hasta ahora se consideraba un como de gran peligro a los meteoritos de más de un kilómetro de diámetro.

“Ahora sabemos que debemos preocuparnos incluso si se trata de solo unos metros de tamaño”, indicó Yin.

La tecnología ha rastreado las trayectorias de los meteoritos de un kilómetro de diámetro y no se prevé que ninguno de ellos se cruce con la órbita de la Tierra en el futuro.
Estos nuevos hallazgos han subrayado la importancia de prestar atención a meteoritos de menor tamaño.

Un comité de la ONU ha estudiado esta cuestión recientemente y ha hecho dos recomendaciones: Establecer una Red de Alerta Internacional de Asteroides e instar a las diversas agencias aeroespaciales a crear un grupo asesor para estudiar tecnologías posibles para desviarlos. EFEfuturo
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