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Científicos españoles crean moléculas sintéticas que bloquean la replicación del VIH

Un equipo multidisciplinar de científicos españoles ha logrado diseñar moléculas sintéticas capaces de unirse al material genético del virus del SIDA (VIH) y bloquear su replicación, impidiendo así que el virus infecte a otras células.

Imagen cedida por el ISCIII.

El trabajo, publicado en “Angewandtle Chemie International Edition”, ha sido liderado por José Gallego, investigador de la Universidad Católica de Valencia “San Vicente Mártir”, en colaboración con investigadores del Instituto de Salud Carlos III, el Centro de Investigación Príncipe Felipe y la Universitat de València.

Las nuevas moléculas sintéticas diseñadas inhiben la salida del material genético del virus desde el núcleo de la célula infectada al citoplasma, bloqueando así la replicación del virus y su propagación a otras células.

En declaraciones a Efe, Gallego ha explicado que “el SIDA está compuesto por material genético (ARN) y por proteínas. Lo que nosotros hemos hecho es diseñar por ordenador unas moléculas sintéticas, llamadas terfenilos, que son capaces de unirse al material genético del virus”.

“Al hacerlo, impiden una interacción necesaria entre el material genético y una proteína del virus (la proteína viral Rev), que es la que se encarga de sacar el ARN del SIDA desde el núcleo al citoplasma de la célula infectada”.

“Desde el citoplasma de la célula infectada, el material genético del virus ya puede salir de la célula e infectar a otras pero si se queda retenido en el núcleo, el virus no puede completar su ciclo de vida” y, por lo tanto, no puede propagarse, concluye.
Este descubrimiento es el resultado de una estrecha colaboración entre tres grupos de investigación a lo largo de varios años.

Los científicos de la Universidad Católica de Valencia se encargaron de diseñar estas moléculas por ordenador y de comprobar experimentalmente que los terfenilos eran capaces de unirse al material genético del virus.

Mientras, en el Centro de Investigación Príncipe Felipe y la Universitad de València, el profesor Santos Fustero sintetizó esas moléculas en el laboratorio de química orgánica.

Por último, mediante experimentos con células infectadas por el virus, el grupo de José Alcamí en el Instituto de Salud Carlos III demostró que los inhibidores bloquean la replicación del VIH-1 e inhiben la función de la proteína Rev, confirmando así la validez de los modelos generados mediante ordenador.

“Es la suma de estos avances lo no se había logrado antes”, explica Gallego.
La infección por VIH afectó a 34 millones de personas en todo el mundo en el 2010, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La aparición de resistencias a las actuales terapias antirretrovirales y la falta de una vacuna efectiva obligan a buscar nuevos fármacos que actúen sobre otras dianas del virus.

Por eso, asegura este investigador, el trabajo es “interesante”, ya que “abre una diana alternativa” a los antirretrovirales.

No obstante, precisa, de momento “estas moléculas son sólo prototipos, por tanto, antes de convertirse en futuros fármacos, queda mucho trabajo por hacer”.

El proyecto ha sido financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad, el Instituto de Salud Carlos III, la Generalitat Valenciana y la Universidad Católica de Valencia. EFE
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