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Científicos españoles participan en el proyecto de la NASA “Mundos habitables”

El Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC) y las universidades de Extremadura y Complutense de Madrid participarán en el programa de la NASA “Mundos Habitables”, cuyo objetivo es identificar las características y la distribución de ambientes potencialmente habitables en el Sistema Solar.

Vista del desierto chileno de Atacama.

Vista del desierto chileno de Atacama. Foto facilitada por el Museo Nacional de Ciencias Naturales

El principal fin del proyecto de la agencia espacial -“Habitable Words Program 2015”- es determinar los factores que impulsan la colonización de los hábitats microbianos endolíticos (cualquier organismo que se desarrolla o vive en el interior de las rocas) en uno de los desiertos más secos de la Tierra, Atacama (Chile).

La NASA quiere conocer “los procesos y condiciones que crean y mantienen ambientes habitables, para poder explorar la presencia de vida fuera de nuestro planeta”, explica Jacek Wierzchos, investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales.

Wierzchos y Carmen Ascaso, también del museo del CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas), llevan más de diez años buscando vida en el desierto de Atacama y en junio la NASA aprobó su participación en este programa a través de un proyecto de tres años de duración.

“Conocer las condiciones en las que se puede llegar a producir vida en nuestro planeta puede ser un primer paso para buscarla fuera de él”, comenta Ascaso.

Estos dos científicos, miembros del grupo de investigación ECOGEO, halló en 2006 colonizaciones de cianobacterias dentro de las halitas, rocas de sal capaces de retener la humedad.

Hasta la fecha, el grupo ha descubierto en la zona híper árida de este desierto cinco sustratos líticos que albergan vida microbiana.

En aquel momento Wierzchos explicó que conocer las formas de vida que se dan en ecosistemas extremos da pistas para encontrar vida fuera del planeta azul, además de aportar información sobre las moléculas necesarias para proteger la vida en ambientes extremadamente secos con una radiación solar también extrema.

En este proyecto también participan investigadores de la John Hopkins University (EE.UU.), la Universidad de Extremadura, la Universidad de Antofagasta (Chile) y la Universidad Complutense de Madrid. EFE

 
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