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Científicos valencianos logran un contrato con la ESA sobre comunicaciones

Un grupo de científicos, principalmente valencianos, ha logrado un contrato con la Agencia Espacial Europea (ESA) para llevar a cabo una investigación sobre el uso de nuevos materiales para la comunicación con un satélite.

UV

El estudio se centrará en el uso de nuevos materiales para la reducción del efecto multipactor, un fenómeno producido por la generación de descargas electrónicas en condiciones de muy baja presión -como sucede en el espacio- que puede darse en componentes para comunicaciones de microondas y que puede llegar a invalidar la comunicación con un satélite.

El proyecto está financiado íntegramente por la ESA con un presupuesto de 300.000 euros para un periodo de tres años y se pondrá en marcha el próximo mes de diciembre de la mano de un consorcio liderado por la empresa Aurorasat, una spin-off de las dos universidades públicas de la ciudad de Valencia, dedicada al desarrollo de herramientas para el diseño de componentes de microondas.

Junto a la empresa, fundada por Benito Gimeno y Vicente E. Boria, el Instituto de Ciencia de los Materiales de la Universitat de València, el Grupo de Aplicaciones de Microondas de la Universitat Politècnica de València, el Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid (ICMM), del CSIC, la Universidad de Cantabria y el Val Space Consortium (VSC) completan el consorcio.

El efecto multipactor se produce fundamentalmente ante la confluencia de varios factores: campos electromagnéticos muy intensos, generación de emisión secundaria de electrones propia de los materiales empleados en la construcción del componente de comunicación, y geometría del componente compatible con la generación de descargas, entre otros.
El estudio encargado por la ESA consiste en analizar y predecir dicho efecto en componentes de microondas que lleven materiales no estudiados minuciosamente hasta la actualidad, como es el caso de los materiales dieléctricos (aislantes) y los magnéticos, como las ferritas.

A través de un estudio teórico y experimental, el proyecto analizará la viabilidad de diez tipos de materiales susceptibles de ser utilizados en el desarrollo de sistemas de comunicación de los satélites y naves espaciales.

Según Benito Gimeno, “el estudio de los materiales permite explorar nuevos sistemas de mejora para la reducción de este efecto indeseado que tanto preocupa a las agencias espaciales”.

El Instituto de Ciencia de los Materiales de la Universitat de València se encargará del estudio experimental de la emisión secundaria de electrones en distintos materiales, así como del desarrollo de un algoritmo de simulación para el estudio teórico del multipactor.

El grupo de la Politècnica diseñará y construirá, con los nuevos materiales, componentes de microondas para testear la existencia de multipactor, y el VSC será el encargado de llevar a cabo los experimentos.

Con más de cuarenta artículos sobre multipactor en revistas y congresos nacionales e internacionales, durante los últimos ocho años, este consorcio público-privado se sitúa en primera línea de investigación internacional en sistemas de comunicación para satélites. EFEfuturo
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