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Confirmado el magnetar anómalo más antiguo y más débil

Un estudio internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha confirmado la existencia del magnetar (estrella de neutrones de campo magnético muy intenso) anómalo más antiguo y más débil conocido hasta ahora.

1) Imagen artística del interior de un magnetar. NASA 2) Fotografía astronómica combinada en X, óptico y radio del magnetar (punto de color rosa en el centro de la imagen). Swift, Chandra, XMM-Newton, William Herschel Telescope, Plateau de Bure.
Los detalles de este cuerpo celeste, denominado SGR 0418+5729, se publican en la revista The Astrophysical Journal, y aportan información que podría ayudar a comprender la evolución de las estrellas de neutrones y las explosiones de supernovas.

La confirmación de SGR 0418+5729 como magnetar anómalo -menos energía en su núcleo que otros magnetares- ha sido posible gracias a la observación obtenida durante tres años por los telescopios espaciales Chandra, XMM Newton, RXTE y Swift, de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Estadounidense (NASA).

“Se han necesitado las observaciones de tantos instrumentos espaciales porque para medir el campo magnético con alta precisión se necesita obtener observaciones durante muchos años y de forma muy regular”, ha subrayado el investigador del CSIC en el Instituto de Ciencias del Espacio Alessandro Papitto.

Este magnetar, detectado en 2010, presenta las erupciones violentas y repentinas en altas energías típicas de un magnetar clásico pero tiene un campo magnético mucho más débil.
“La debilidad de su campo magnético nos ha permitido estimar la edad de este objeto en unos 550.000 años, lo que lo convierte en el más antiguo de los conocidos hasta el momento”, ha señalado Nanda Rea, también del Instituto de Ciencias del Espacio.

Los magnetares son estrellas de neutrones que poseen campos magnéticos muy intensos, unas 1.000 veces más que los radio púlsares, cuya intensidad es, a su vez, mil billones de veces mayor que la del Sol.

Nacidas de las explosiones de supernovas, las estrellas de neutrones se caracterizan por rotar a gran velocidad y tener una masa un poco mayor que la del Sol pero concentrada en un radio de unos 10 kilómetros aproximadamente.

Su edad se determina a partir de la velocidad de rotación ya que a medida que evolucionan van girando más lentamente.

El magnetar anómalo SGR 0418+5729 fue el primero que la comunidad científica detectó, si bien sus detalles se han conocido ahora.

El pasado año el CSIC publicó en la misma revista los detalles del segundo magnetar de esta tipología hallado. EFEfuturo
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