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Una novela policíaca para narrar el 5º Consejo Solvay, clave en la física del XX

Erwin Schrödinger, Niels Bohr o Albert Einstein son algunos de los físicos más notables del siglo XX y en 1927 participaron, junto a otros, en el quinto Consejo Solvay de Física, la reunión más importante de la historia de esta ciencia y que ahora un libro narra ligada a una trama política y policíaca.

El físico y tecnólogo José de la Peña Aznar. Imagen de Neolabels facilitada por el propio autor.

El físico y tecnólogo José de la Peña Aznar. Imagen de Neolabels facilitada por el propio autor.

El año en que salvé a Einstein, del físico y tecnólogo José de la Peña Aznar, gira alrededor de esa reunión en Bruselas a la que acudieron, por primera vez desde la Primera Guerra Mundial, físicos austríacos y alemanes, entre ellos Einstein o Wolfgang Ernst Pauli.

Y es que, el objetivo de los consejos Solvay -Ernest Solvay fue un químico belga promotor de estas reuniones-, era que una élite reducida de investigadores tratasen en un clima de confianza y apertura los principales temas de discusión científica del momento.

En el encuentro del 27, al que también acudió Marie Curie, los temas fueron los electrones y los fotones y la cita supuso un antes y un después en la física, explica a Efe De la Peña, para quien en ella arranca la nueva física cuántica, la física de lo atómico.

“Los asistentes se estaban atreviendo a cruzar barreras, llenos de creatividad, quizás por lo que vivieron en los años de guerra”.

A principios del XX ser físico era ‘cool’


Para hacer llegar al lector alguno de los descubrimientos y las discusiones físicas más importantes de la época, en la que ser físico era “cool”, el autor se inventa un personaje, el policía Jan van Hoff, que, después de años de baja por las secuelas psicológicas de la guerra, tendrá que velar por la seguridad de la reunión.


Portada de la primera novela de José de la Peña Aznar.

Portada de la primera novela de José de la Peña Aznar.




En los preparativos del dispositivo de seguridad este agente se va interesando poco a poco por los físicos y su ciencia, y el encargado de descubrírselos es Paul Ehrenfest, otro físico clave de la época: “quería contar la física sin que fuera forzado”, apunta.

Así, a través de las conversaciones entre ambos, se mencionan las contribuciones de Bohr en la comprensión de la estructura del átomo o las investigaciones de Max Planck sobre la energía de un fotón.

Pero no solo, insiste De la Peña, porque su intención también ha sido la de “humanizar” a estos -muchos de ellos- premios nobel.

Por eso habla de la modestia y negatividad de Ehrenfest, del gusto por la fiesta de Schröndinger o del carácter excéntrico, el sarcasmo y la torpeza de Pauli -entre los físicos del momento había una broma sobre esto; al parecer era un magnífico físico teórico pero a la hora de hacer experimentos le temían por su ‘capacidad’ para destrozar las cosas, lo que llegaron a llamar ‘efecto Pauli‘-.

La parte de los físicos, totalmente rigurosa


“La parte de los físicos es rigurosa”, afirma De la Peña, quien ha estado fraguando el libro durante diez años y para el que acudió a clases de escritura; no es su primera publicación aunque sí su primera novela y ya está pensando -dice- en la segunda, con Isaac Newton y Gottfried Leibniz, padres del cálculo integral y diferencial, como protagonistas, quienes convivirán con otros de ficción.

En “El año en que salvé a Einstein” también hay una trama política, que para narrarla el autor se inventa un enemigo, un antisemita que hace peligrar la estabilidad del consejo Solvay.

De la Peña ha editado esta vez en Caligrama, un sello de autoedición de Penguin Random House Grupo Editorial. EFEfuturo
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