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Cristoforetti, la astronauta que ha pasado más tiempo en órbita

EFEFUTURO.- La astronauta italiana Samantha Cristoforetti apura sus últimos días en el espacio tras haberse convertido en la mujer que más tiempo ha permanecido en la Estación Espacial, un periodo en el que ha tuiteado los pormenores de su día a día.

Fotografía cedida por la NASA y proporcionada por la Agencia Europea Espacial (ESA) de la astronauta italiana Samantha Cristoforetti.

La Agencia Espacial Europea ha informado que su regreso a la Tierra se producirá el próximo 11 de junio y lo hará junto a sus colegas Terry Virts, de la NASA, y Anton Shkaplerov, comandante de la Soyuz con la que emprenderán el camino de vuelta.

Los tres astronautas cerrarán la puerta de la nave nodriza en torno a las 6.55 GMT del jueves y, tras desengancharse de la Estación, emprenderán el regreso para aterrizar, doscientos minutos después, en la estepa de Kazajistán.

La agencia europea destaca en la nota que la italiana ha batido el récord de duración en el espacio “como astronauta de la ESA, como astronauta italiana y como mujer astronauta”.

Algo que ha sido posible, paradójicamente, gracias a un error técnico en el complejo espacial.

Y es que la misión Futura, en la que participa Cristoforetti, ha sufrido un inesperado retraso después de que la nave Progress 59, de la agencia espacial rusa, fuera incapaz de concluir el proceso de ensamblaje a la Estación, lo que ha modificado el programa de relevos.
Por esta razón, la italiana ha visto prolongada su estancia en el espacio y ha superado a la estadounidense Sunita Williams, que en el año 2007 permaneció durante 195 días en órbita.

Sin embargo, la joven italiana no ha permanecido aislada durante este tiempo sino que ha entablado contacto directo con la Tierra mediante la red social Twitter, en la que es muy activa y que ha empleado para mostrar su rutina a más de medio millón de seguidores.

De este modo ha podido dar respuesta a preguntas que seguramente muchas personas se hacen, como el modo en el que un cosmonauta se las apaña para comer o para ir al baño.

El impresionante planeta azul


Hoy, a tan solo dos días de su vuelta a casa, se despertaba maravillada con “las primeras sombras azuladas que anuncian al sol” cuando amanece y mandando un saludo a Turquía, ya que esos momentos el estación orbital sobrevolaba Estambul y el mar de Mármara.

Y es que, además de centrarse en sesudos experimentos científicos, la italiana ha tenido tiempo para compartir con los terrícolas las impresionantes imágenes que tomaba del planeta azul.

Durante esta experiencia ha podido ver desde un punto de vista cenital todo tipo de lugares como el Mar de Aral, “una vez el cuarto lago más extenso del mundo y hoy prácticamente seco”, o el lago Titicaca, en la frontera entre Bolivia y Perú.

Por otro lado, como no podía ser de otra manera, ha hecho las veces de perfecta embajadora de Italia llevando al espacio dos de los bienes más preciados de la cultura itálica: el café y la comida.

Así, se involucró en el “Proyecto ISSpresso”, con el que logró preparar el primer y “auténtico” café italiano en condiciones de ingravidez.

Además, enseñó la receta de su plato preferido, un “delicioso” bocadillo de pollo a la cúrcuma hecho, eso sí, a base de productos en forma de puré y conservados en sobres plásticos.

La relación con sus seguidores ha sido recíproca y estos, mediante una iniciativa de RaiNews, le han sugerido cada viernes una canción con la que despertarse, la última “Balliamo sul mondo” (bailamos sobre el mundo) di Luciano Ligabue.
En estos 200 días se ha convertido en una figura popular en Italia y tanto el primer ministro como el presidente del país, Matteo Renzi y Sergio Mattarella, le han trasladado con sendas videoconferencias el “orgullo” que representa como primera italiana en el espacio.

Cristoforetti nació en Milán (norte de Italia) el 26 de abril de 1977 y es licenciada en Ingeniería por la Universidad Técnica de Munich, en Alemania, además de cursar otras disciplinas como Aeronáutica y Tecnologías Chímicas en Toulouse o Moscú.

Fue contratada por la ESA en 2009 y, en noviembre del año siguiente, completó con éxito el adiestramiento para cosmonautas, algo que le permitió participar en esta misión y contarnos la vida en el espacio. EFEFUTURO
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