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Los delfines del Índico están mucho más contaminados que los del Mar de Alborán

Los delfines del Océano Índico tienen niveles contaminantes hasta diez veces superiores a los del Mar de Alborán, en el Mediterráneo, según ha comprobado un equipo de investigadores liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas.

Delfines comunes en el Océano Índico. Foto: Stephanie Plön

Delfines comunes en el Océano Índico. Foto: Stephanie Plön

Los investigadores han analizado muestras de músculo de delfines de las dos áreas y han encontrado una importante acumulación de compuestos “organofosforados”, que se utilizan para plastificar y como retardante de las llamas, pero en cantidades muy superiores en el caso de los ejemplares del Índico.

Los resultados de la investigación se han publicado en la revista Chemosphere, ha informado hoy el Consejo Superior de Investigaciones Científicas.

Los “plastificantes organofosforados” comenzaron a utilizarse en los años 60 del pasado siglo, y su uso aumentó cuatro décadas más tarde, cuando se propusieron como alternativa a otro material -el “polibromodifenil éteres”(PBDEs)- que había sido prohibido por su toxicidad.

Aunque son menos tóxicos que sus predecesores, los estudios han demostrado que los compuestos organofosforados pueden causar daños neurológicos, cáncer o problemas de fertilidad.

Resultados inesperados


Los registros obtenidos en esta investigación han demostrado que los niveles de PBDEs alcanzan 1,3 microgramos por gramo de grasa, y que los niveles de “plastificantes organofosforados” se elevan hasta los 32 microgramos por gramo de grasa.

Y dentro de estos últimos, el más abundante es el “tributoxietilfosfato”, que llega a niveles de concentración entre 0,95 y 32 microgramos por gramo de grasa.

La investigadora del CSIC Ethel Eljarrat, del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua, ha señalado: “no hay que menospreciar los niveles que hemos encontrado en los ejemplares de delfines analizados, y hay que evitar que estos niveles de compuestos tóxicos aumenten”, ya que pueden poner en riesgo la salud de la vida marina.

Ha precisado además que la basura plástica en los mares procede básicamente de las cuencas hidrográficas, de la densidad de población y de las actividades marítimas, y ha recordado que diversos estudios sitúan la cantidad total de plástico en la superficie marina es similar en ambos hemisferios.

“Por eso no esperábamos encontrar niveles diez veces superiores a los encontrados en delfines del Mar de Alborán”, ha manifestado la investigadora.

En el estudio han colaborado expertos de la Universidad Nelson Mandela (Sudáfrica), la Universidad de North-West (Sudáfrica) y el Instituto Catalán de Investigación del Agua. EFEfuturo
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