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Los dinosaurios terópodos tenían los pies como las aves modernas

EFEFUTURO.- Los pies de los dinosaurios terópodos estaban recubiertos por una estructura de escamas parecida a la de las aves modernas, según ha descubierto un grupo de paleontólogos de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y la UNED tras analizar los restos de piel de “Pepito”, el dinosaurio jorobado de Cuenca.

documentales de dinosaurios carnivoros

Reconstrucción de un dinosaurio terópodo, imagen cedida por la UAM. EFE

El yacimiento Las Hoyas alberga a “Pepito”, un fósil de ‘Concavenator’ que mantiene el esqueleto casi completo, articulado y con una “excepcional preservación“, lo que ha permitido a los investigadores observar tejido tegumentario en diversas zonas, como en la extremidad posterior, alrededor de la cola y en el cuello.
Elena Cuesta, Ignacio Díaz-Martínez, Francisco Ortega y José L. Sanz son los autores de esta investigación publicada en Cretaceous Research, para la que analizaron las impresiones de piel asociadas al pie derecho de ‘Concavenator’ y lo compararon con el resto del registro fósil, así como con la podoteca de los organismos actuales emparentados con los dinosaurios, es decir, cocodrilos y aves.

Los resultados del estudio identifican en este tipo de dinosaurios los mismos elementos que tienen las aves: tres tipos distintos de escamas con ordenación similar a la de las aves, el desarrollo de almohadillas plantares con la misma disposición que en aves como los avestruces y la presencia de un estuche córneo que formaría las garras de los dedos.

“La existencia de una estructura tan similar a la de las aves modernas en un terópodo como ‘Concavenator’ implica su aparición en una etapa temprana de la evolución del linaje que da lugar a las aves actuales y su probable presencia en todos los terópodos no avianos“, han afirmado los autores explica la nota remitida por la UAM.

Los investigadores han considerado que “este descubrimiento permitirá interpretar desde un nuevo punto de vista el registro de huellas de dinosaurio carnívoro”.

La podoteca de los dinosaurios y la estructura de escamas que recubre los pies de los arcosaurios (cocodrilios y dinosaurios, incluidas las aves) ha sido, desde hace años, objeto de continuas discusiones a la hora de reconstruir a este animal para el cine, el cómic o la ilustración.

Ahora, gracias a esta investigación de los restos de piel asociados a la extremidad posterior del terópodo Concavenator corcovatus es posible reconstruir con rigor científico la estructura de escamas que cubría el pie de este espécimen. EFEfuturo

 
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