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El aceite de oliva reduce los problemas en la circulación

Un equipo de investigadores españoles, liderados por especialistas de la Universidad de Navarra, ha constatado que el consumo de aceite de oliva reduce “fuertemente” el riesgo de padecer problemas circulatorios en las extremidades.

Botellas de aceite de oliva. EFE/José Pedrosa.

Los resultados, publicados en el JAMA (Journal of the American Medical Association), confirman que una correcta nutrición, basada en la dieta mediterránea y el aceite de oliva extra-virgen, reduce el 66 % el riesgo de padecer arteriosclerósis periférica sintomática.

El ensayo se llevó a cabo durante más de cuatro años en 2.539 participantes (asignados a aceite de oliva extravirgen), a quienes se comparó con un grupo control de 2.444 que recibieron educación para seguir una dieta baja en grasas, explica en un comunicado el centro académico.

Paralelamente, otro grupo de 2.452 participantes también recibió educación en dieta mediterránea pero se les regalaban frutos secos en vez de aceite de oliva extravirgen. En este caso, también se experimentó una reducción significativa del riesgo del 50 % en comparación con el grupo control.
La arteriopatía periférica, también conocida como enfermedad vascular periférica, ocurre cuando hay un estrechamiento u obstrucción en las arterias de los brazos y las piernas, aunque es más común en las piernas.

Su síntoma más frecuente es la claudicación intermitente que se manifiesta por dolor al caminar (generalmente en las pantorrillas) y que se atenúa al detenerse, pudiendo también en ocasiones presentar complicaciones como úlceras o heridas que no cicatrizan, infecciones en los pies o incluso gangrena, de forma que en casos graves y avanzados puede ser necesaria la amputación.

Más del 5 % de la población mayor de 50 años sufre esta enfermedad y son los fumadores, los diabéticos y quienes tienen elevada la presión arterial o el colesterol los más propensos a padecerla.

El ensayo clínico


El estudio aleatorizado PREDIMED (Prevención con Dieta Mediterránea), dependiente de CIBEROBN (Instituto de Salud Carlos III), es el mayor ensayo clínico dirigido a analizar los efectos de la dieta mediterránea sobre las complicaciones de la arteriosclerosis, afirma la Universidad.

Algunos alimentos de la dieta mediterránea. EFE/Paco Torrente 


Este ensayo, liderado por Miguel Ruiz-Canela y Miguel Martínez-González, profesores de la Universidad de Navarra, incluyó a 7.447 hombres y mujeres españoles de 55 a 80 años de alto riesgo de enfermedad vascular arteriosclerótica, quienes fueron asignados al azar a las tres dietas citadas.

El profesor Martínez-González, catedrático de Medicina Preventiva, ha recordado que una investigación anterior demostró que una intervención con dieta mediterránea era capaz de lograr una reducción relativa del 30 % en el riesgo de enfermedad cardiovascular mayor (infarto, ictus o muerte) y de diabetes.

“La gran reducción de riesgo observada ahora para la arteriopatía periférica es todavía más impresionante”, ha comentado el especialista, quien ha señalado que “proporciona un respaldo sólido al efecto global beneficioso de las dietas de tipo mediterráneo contra la arteriosclerosis”. EFEFuturo
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