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Maíz: cuanto más colorido, mejor

A más color del maíz, más compuestos antioxidantes beneficiosos para la salud.

mazorcas de maíz.

mazorcas de maíz. EFE/Mario Guzmán

Esta es la conclusión del estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) realizado en Galicia, cuyos resultados revelan una relación directa entre la cantidad de compuestos beneficiosos para la salud presentes en el maíz, tales como las antocianinas y los carotenoides, y la intensidad de color del grano.

El trabajo, que se enmarca en las líneas de investigación del Grupo de Genética y Mejora de Maíz de la Misión Biológica de Galicia (MBG), contó con la colaboración de la empresa Promotora Orxeira, informó hoy el CSIC en un comunicado.

Pedro Revilla, investigador científico del CSIC, explica que “en la MBG, y dado que hay diferentes variedades de maíz en función del color del grano, decidimos investigar cómo se modifica la capacidad antioxidante de este cereal a medida que aumenta la intensidad de su color y tomando como objeto de estudio los cinco colores predominantes en las variedades gallegas: blanco, amarillo, rosado, morado y negro”.
La investigación, que se inició en el año 2009, tenía como fin último avanzar en el conocimiento del potencial antioxidante del maíz.

Para ello, el grupo de investigación analizó en los laboratorios de la MBG con distintos métodos muestras de granos de maíz blancos, amarillos, rosados, morados y negros, lo que permitió obtener por primera vez la cantidad de pigmentos y el potencial antioxidante de cada color.

El maíz negro presentó un contenido antioxidante más alto, seguido del morado y rosado, mientras que las diferencias entre el amarillo y blanco fueron mínimas.

“No obstante, todos poseen un potencial antioxidante interesante”, señala Pedro Revilla.

Además, el grupo constató en el marco de esta investigación que tras un proceso de elaboración de pan de maíz empleando tres variedades autóctonas de Galicia -Rebordanes (blanca), Sarreaus (amarilla) y Meiro (negra)- no se alteran las propiedades antioxidantes del grano.
“Estos resultados abren nuevas líneas de investigación y trabajo tanto para la comunidad científica como para el sector productor. Además, avalan la recuperación y el uso de variedades autóctonas de maíz para uso panificable. En ese sentido, y si nos referimos a Galicia, la variedad Meiro, popular por la Feria do Millo do Corvo, presenta una riqueza alimenticia que sería interesante explorar”, valora Revilla.

En cuanto a la investigación, en Galicia el CSIC desarrolla en la MBG desde 1974 un Programa de Mejora Genética de Maíz a través del que ya se está trabajando en nuevas acciones a partir de los datos reunidos en este estudio.

“Nos estamos centrando tanto en la resistencia a plagas y tolerancia al frío del maíz, puesto que podría estar relacionada con la cantidad de compuestos antioxidantes presentes en el grano, como en el incremento del color del grano a través de la selección fenotípica”, explican los miembros del Grupo de Genética y Mejora de Maíz de la MBG.

En cuanto al sector productivo, esta investigación facilita a la industria panificadora una información que puede emplear para abrir nuevas líneas de negocio en torno a la fabricación de productos elaborados con harina de maíz negra o morada, es decir, los colores de maíz que han mostrado reunir más capacidad antioxidante, se explica en la nota del CSIC. EFEfuturo
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