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El telescopio Athena estudiará el Universo más caliente y energético

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha seleccionado el Telescopio Avanzado para la Astrofísica de Alta Energía, Athena, como su segunda misión científica de clase-L (las de mayor tamaño), cuyo lanzamiento está previsto para el año 2028 y  que estudiará el Universo más caliente y energético.

Representación artística de una galaxia activa. ESA.

Combinando un gran telescopio de rayos X con instrumentos científicos de última tecnología, Athena “ayudará a encontrar respuestas a las grandes cuestiones de la astrofísica”: cómo y por qué la materia ordinaria se agrupa para formar las galaxias y los cúmulos de galaxias que vemos hoy en día, o cómo los agujeros negros crecen y afectan a su entorno, según la ESA.

Los científicos piensan que los agujeros negros se esconden en el centro de casi todas las galaxias, jugando un papel fundamental en su formación y evolución.

Athena recogerá los rayos X emitidos por la materia muy caliente instantes antes de que sea devorada por un agujero negro, analizando las distorsiones gravitatorias en la luz y en el tiempo en este entorno tan extremo. Esta misión también será capaz de determinar la rotación del propio agujero negro.

Los “potentes instrumentos de Athena permitirán realizar estudios sin precedentes” sobre una amplia variedad de fenómenos astronómicos, como los destellos de rayos gamma, el gas caliente que rodea a los cúmulos de galaxias, la interacción magnética entre los exoplanetas y sus respectivas estrellas, las auroras de Júpiter o los cometas en nuestro propio Sistema Solar.
“Athena será un observatorio de última tecnología que nos permitirá dar un importante paso adelante en capacidad científica, comparado con las misiones de rayos X anteriores, y que buscará respuestas a las cuestiones fundamentales de la astrofísica”, ha explicado Álvaro Giménez, director de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA.

“Esta elección asegura que el éxito de Europa en el campo de la astronomía de rayos X continúe más allá de la vida útil de nuestro observatorio insignia, XMM-Newton“.

Athena llevará a cabo su misión alrededor de un punto gravitatoriamente semi-estable situado a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra en dirección opuesta al Sol, que curiosamente también se conoce como el punto L2. EFEfuturo
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