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El ISCIII condece 300.000 € para un ensayo pionero de la ELA

El Instituto de Salud Carlos III de Madrid ha concedido un total de 309.000 euros para un ensayo pionero del Instituto Neurociencias de Alicante con cien enfermos de Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA) para detener el progresivo deterioro del aparato motor, que acaba causando la muerte.

Ensayo-ELA

El director del departamento de Neurociencias, Salvador Martínez, muestra una neurona enferma de ELA. EFE/Manuel Loenzo

Así lo ha anunciado hoy a Efe Salvador Martínez, director del Neurociencias, centro mixto de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche y el CSIC, quien ha señalado que el proyecto, ya probado con éxito en ratones, se basa en el uso de células madre adultas.

Este ensayo clínico se efectuará durante tres años en los hospitales Virgen de la Arrixaca de Murcia, el General de Alicante y el de San Juan y, en caso de éxito, posibilitará muy poco después aplicar el tratamiento a los 900 nuevos pacientes de ELA que se diagnostican anualmente en España, con el fin de detener la parálisis progresiva e irremediable de sus músculos.

Este proyecto científico ha sido ampliamente respaldado por la sociedad, como lo refleja que el pasado mayo sumara 627.000 firmas, que se presentaron en el Congreso de los Diputados para exigir que se dotara de recursos al Neurociencias.

El equipo liderado por Martínez ha comprobado en laboratorio que el trasplante de células de la médula ósea a los músculos detiene el deterioro muscular progresivo de esta enfermedad que sigue siendo mortal.
Esto se consigue porque las células madre adultas de la médula ósea actúan como protectoras y evitan la muerte de las neuronas motoras (llamadas motoneuronas al ser las responsables del movimiento de los músculos), con el añadido de que no hay rechazo porque las células trasplantadas provienen del propio paciente.

Sin embargo, la falta de recursos públicos ha impedido hasta ahora proponer pruebas en humanos por el coste que conlleva, ante lo cual el Neurociencias y los hospitales murciano y alicantinos han solicitado un proyecto para la financiación al Instituto de Salud Carlos III de Madrid, el organismo estatal que sufraga los ensayos clínicos sin fines comerciales y que ha abierto una nueva convocatoria.

El objetivo es probar el trasplante de células de médula ósea en el músculo tibial, situado delante de la espinilla y que sirve para levantar el pie; y también en los de la mano, donde la pérdida de fuerza en la enfermedad es clínicamente muy evidente.

Ensayo doble ciego


El ensayo se efectuaría mediante el sistema de “doble ciego” y consistiría en inocular en los músculos de una mano las células de médula ósea y en los de la otra un tipo de placebo, sin que ni médico ni paciente conozcan cual es cual.

Una vez obtenida la financiación, el estudio ha de pasar por la aprobación de la Agencia Española del Medicamento antes de ser añadido como potencial terapia, y se podrían aumentar los músculos a tratar eficazmente contra la ELA, empezando por el diafragma.

En el ensayo participarán un centenar de enfermos de ELA de cualquier punto del país, siempre que cuenten con el apoyo de su médico neurólogo para el reclutamiento.

La investigación básica ha sido desarrollada en el Neurociencias, y ha sido financiada durante años por programas del Gobierno de España, la UE y la Red Española de Terapia Celular, así como por donativos de fundaciones como Diógenes y Rotary Illice.

De media, más de una persona es diagnosticada cada día en España de ELA, enfermedad sin cura y que solo cuenta con un tratamiento de poca eficacia paliativa al alargar solo la vida unos 6 meses en una expectativa de entre 3 y 5 años.

El 10 por ciento de los casos tiene origen genético, y del resto se desconocen las causas, lo que complica la posibilidad de una cura y abre teorías de factores genéticos predisponentes y ambientales. EFE
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