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La española GMV será la responsable de controlar los satélites de Galileo

Galileo, el sistema europeo de navegación por satélite, diseñado para competir con el GPS estadounidense y el Glonass ruso, será controlado por el grupo español GMV, que ha ganado el contrato de vigilancia y mantenimiento de la constelación de satélites, con un presupuesto inicial de 250 millones de euros.

El ministro de Ciencia, Innovación y Universidades, Pedro Duque, en la presentación del contrato adjudicado a GMV. EFE/Fernando Villar

La adjudicación incluye la contratación de la Primera Orden de Trabajo por un importe cercano a los 150 millones de euros, lo que le convierte en el contrato más importante de la historia de GMV y de la industria espacial española.

El ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades ha acogido la presentación de este contrato, en un acto institucional que ha sido presidido por el titular del Departamento, Pedro Duque, y que ha contado con la participación del director de programas de navegación de la ESA, Paul Verhoef, el consejero para actividades de navegación de la Comisión Europea, Augusto González, y por el director general de GMV, Jesús B. Serrano, entre otros.

El contrato, adjudicado por la Agencia Espacial Europea (ESA), establece que en los próximos tres años y medio (hasta 2022), las empresas del grupo GMV serán las encargadas de las tareas de seguimiento y control de Galileo.

Esta actividad de vigilancia que se llevará a cabo desde el centro de operaciones principal, en Oberpfaffenhofen (Alemania), y el centro de respaldo, en Fuccino (Italia), junto a distintas estaciones de seguimiento que hay distribuidas por todo el mundo.

La combinación de estos centros de control y de las estaciones es clave para que Galileo funcione al máximo nivel de rendimiento. Supervisan el estado general de la constelación, recopilan datos de telemetría y envían telecomandos a cada satélite, a la vez que llevan a cabo mediciones por Doppler y de radio bidireccional para rastrear exactamente su posición en el espacio, identificando cualquier desviación orbital que pudiera degradar la precisión del sistema.

El ministro de Ciencia, Innovación y Universidades, Pedro Duque, en la presentación del contrato adjudicado a GMV. EFE/Fernando Villar




Madurez empresarial


Para el ministro Pedro Duque, quien recordó sus inicios profesionales en GMV, la adjudicación de este contrato es “un signo de la madurez del sector espacial español”, y resultado del esfuerzo y el talento de una empresa española que siempre ha apostado por el valor añadido y la I+D+i.

Por su parte, el director general de GMV, Jesús B. Serrano, ha subrayado que “es un contrato sin precedentes para GMV, que se ha conseguido pese a la dura competencia de otras empresas del sector espacial” y que llega tras más de 30 años de “arduo trabajo para ser líderes en el seguimiento de satélites”.

26 satélites en órbita


Actualmente, el sistema Galileo ya está operativo y cuenta con 26 satélites en órbita, una constelación que en los próximos años será ampliada con el lanzamiento de algunos satélites más que darán redundancia y solidez al sistema “por si falla alguno”, ha explicado el responsable del proyecto Galileo de la ESA, Javier Benedicto.

Galileo es un sistema alternativo al GPS, más moderno, y con tecnología mucho más puntera, que cuenta ya con unas prestaciones “excelentes”, ha subrayado Benedicto.


Representación de uno de los satélites de navegación Galileo en órbita. ESA.


De entrada, tiene una precisión por debajo de un metro, esto es, tres veces mejor que la de su rival GPS, ejemplo de la excelente calidad técnica del sistema.

Pero, además, los ingenieros de la ESA trabajan para acrecentarla en el llamado “servicio de alta precisión“, que puede llegar a reducirla en 2021 a menos de 20 centímetros, ha avanzado Benedicto.

Pero la gran ventaja de Galileo es que transmite señales a tres frecuencias diferentes, mientras que GPS lo hace solo en una, lo que permite una mayor precisión de las comunicaciones, una característica única de Galileo y que GPS tiene proyectado hacer en los próximos años.

Mil millones de usuarios equipados con Galileo


Actualmente, Galileo ofrece un servicio ‘abierto‘ para aparatos conectados como teléfonos inteligentes o navegadores de vehículos, un servicio que “ya utilizan cerca de mil millones de usuarios en todo el mundo, dado que desde el año pasado este servicio está insertado en los circuitos integrados que tienen estos aparatos” y que complementan al estadounidense GPS.

Las ventajas de Galileo serán útiles para gran número de sectores, desde el transporte (aumento de la seguridad o agilización de las operaciones), hasta servicios para la agricultura, la pesca, la sanidad o el salvamento de personas.

El programa Galileo ha costado a las arcas europeas cerca de 10.000 millones de euros, una inversión que además será complementada cada año con 1.000 millones adicionales. De esa financiación, España, a través de la ESA ha aportado cerca del 10 por ciento. EFE
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