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La exposición prenatal favorece el desarrollo de la malaria

La exposición prenatal a la malaria hace que los bebés sean más susceptibles a desarrollar la enfermedad durante el primer año de vida, según un estudio del Instituto de Salud Global (ISGlobal) de Barcelona.

Crédito: Andalu Vilasanjuan (Imagen facilitada por ISGlobal).

El estudio, que publica la revista BMC Medicine, ha detectado que los bebés expuestos durante el embarazo a la malaria tienen alterada considerablemente la respuesta inmune innata, es decir, la primera línea de defensa, sobre todo cuando ha habido infección placentaria.

La investigación, liderada por el ISGlobal -centro impulsado por la Fundación Bancaria “la Caixa”-, la Unidad de Investigación Clínica de Nanoro (CRUN) y el Instituto de Medicina Tropical de Amberes (ITM), puede contribuir a explicar por qué algunos bebés son más susceptibles que otros a desarrollar la malaria durante el primer año de vida.

A pesar de la implementación a gran escala del tratamiento preventivo intermitente (IPTp) para evitar la malaria durante el embarazo, un gran número de bebés en países endémicos nacen de madres infectadas por el parásito de la malaria, el Plasmodium falciparum.

En este estudio, el equipo investigador evaluó si la exposición prenatal a la malaria podía alterar la respuesta inmune llamada innata, que no involucra anticuerpos y que constituye la primera línea de defensa del recién nacido contra la malaria.

Tipos de infección prenatal


Para ello, determinaron el tipo de exposición prenatal, es decir, infección sistémica versus infección placentaria aguda, crónica o pasada, en una cohorte de más de 300 madres y sus bebés, en el marco de un ensayo clínico en Burkina Faso.

Usando sangre de cordón umbilical, midieron la capacidad de producir citocinas y quimiocinas (mediadores del sistema inmune) tras incubar con una serie de moléculas comunes a muchos patógenos y reconocidas por células del sistema innato.

Así, encontraron que las células de cordón de bebés expuestos a la malaria producían menos mediadores de manera espontánea que las de bebés no expuestos.

Sin embargo, las células de bebés expuestos a infección placentaria producían más citocinas y quimocinas.
Los investigadores asociaron ciertos biomarcadores con protección mientras que otros se asociaron con riesgo de malaria durante el primer año de vida, según el tipo de exposición prenatal.

“El diferente efecto sobre la respuesta inmune del neonato según el tipo de exposición podría explicar por qué algunos bebés son más susceptibles que otros a desarrollar malaria”, ha explicado la farmacéutica y bióloga Carlota Dobaño, investigadora de ISGlobal y codirectora del estudio junto con Anna Rosanas-Urgell (ITM).


Tubos de ensayo en un laboratorio. Imagen de archivo. EFE/JORGE DIRKX.

Tubos de ensayo en un laboratorio. Imagen de archivo. EFE/JORGE DIRKX.




“Esto también tiene implicaciones para la respuesta a otras infecciones y a vacunas a base de adyuvantes en estos bebés”, ha añadido la investigadora catalana.

Con los resultados de este estudio, los autores han concluido que “es necesario establecer una estrategia para diagnosticar y tratar la malaria lo antes posible en el primer trimestre del embarazo”.
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