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Así es NGC 1055, la hermana mayor de la Vía Láctea

El Observatorio Austral Europeo (ESO) ha difundido una imagen de la galaxia espiral NGC 1055, una hermana mayor de nuestra Vía Láctea que se encuentra a unos 55 millones de años luz.

La galaxia de canto NGC 1055 en la constelación de Cetus (el monstruo del mar). Crédito: ESO, IAU and Sky & Telescope

La galaxia de canto NGC 1055 en la constelación de Cetus (el monstruo del mar). Crédito: ESO, IAU and Sky & Telescope

La instantánea, tomada con el telescopio VLT de la ESO en el desierto del Paranal (Chile) muestra una “colorida raya de estrellas, gas y polvo”, como apunta el comunicado de la organización, ya que desde la Tierra esta galaxia de espiral un 15 % mayor que la Vía Láctea se ve totalmente de costado.


La imagen, tomada con el espectógrafo FORS2, está incluida dentro del programa “Gemas cósmicas“, una iniciativa educativa de la ESO centrada en la divulgación científica basada en imágenes interesantes, intrigantes o visualmente atractivas.


Esa perspectiva permite “tener una vista general de cómo las estrellas”, jóvenes y ancianas, “se distribuyen a lo largo de la galaxia“, así como medir las irregularidades en la estructura relativamente plana de este tipo de sistemas de estrellas.




La galaxia de canto NGC 1055 en la constelación de Cetus (el monstruo del mar). Crédito: ESO, IAU and Sky & Telescope
La galaxia de canto NGC 1055 en la constelación de Cetus. Crédito: ESO, IAU and Sky & Telescope

Mayor que la Vía Láctea


En el caso de la NGC 1055, su observación detallada ha posibilitado el estudio de los pandeos de esta galaxia -esto es, de ciertos abombamientos en su estructura-, algo que los expertos achacan a la interacción con la cercana galaxia Messier 77, de mayor tamaño.


La NGC 1055 está en la constelación de Cetus o del monstruo marino, situada en el hemisferio sur, en una región conocida como Agua, cerca de otras constelaciones como Aquarius, Piscis y Eridanus.


Esta galaxia fue descubierta por el astrónomo germano-británico, William Herschel, descubridor del planeta Urano y de otros numerosos objetos celestes. EFE

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