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Un gen clave en el cáncer de colon y la metástasis

EFEFUTURO.- Un equipo de investigadores españoles ha descubierto que la pérdida de un gen, denominado RHOA, induce la progresión de los tumores y las metástasis en el cáncer de colon y recto; el estudio se ha publicado en Nature Communications.

Instalación de un colon gigante como parte de la campaña divulgativa sobre el cáncer de colon. EFE/J.L. Pino

El estudio, realizado por el grupo de Oncología Molecular del Cibbim-Nanomedicina del Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR), también desvela el mecanismo de actuación de este gen, cuyo papel es completamente diferente al que ejerce en otros tipos de cáncer.

El jefe del grupo de Oncología Molecular e investigador del Ciber de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina, Diego Arango, ha explicado que el gen RHOA estaba en su punto de mira desde que en 2005 descubrió, junto a otro grupo internacional, que era uno de los genes que presentaba una mayor diferencia de expresión entre pacientes con cáncer colorrectal con buen y mal pronóstico.

Basándose en el primer descubrimiento, el objetivo de la investigación que ahora ha publicado era determinar si la pérdida de los niveles de RHOA es la causa o una de las causas de que los pacientes tengan un peor pronóstico.

Pruebas en ratones


Para ello, los investigadores eliminaron el gen del intestino de ratones en los que habían iniciado la tumorogénesis, que es el proceso por el cual se produce el cáncer.

“Descubrimos que los animales morían antes, tenían más tumores y más grandes“, ha explicado el doctor Arango.

Para confirmar los resultados, también llevaron a cabo técnicas in vitro, con las que comprobaron que la pérdida de RHOA se asocia con una mayor proliferación de los tumores y una menor diferenciación celular.

Después de descubrir la función de este gen en los tumores de cáncer colorrectal, el equipo del VHIR trató de averiguar si la ausencia del gen también tenía un efecto similar en las metástasis.

Un segundo estudio


Mediante otro estudio, detectaron que la inactivación de RHOA hace que las células de cáncer de colon sean más metastáticas.

Según el investigador, esto explica por qué en las muestras de metástasis de pacientes con cáncer colorrectal han encontrado menos expresión del RHOA que en los tumores primarios.

Hasta la fecha se desconocía el mecanismo de actuación del gen RHOA (Ras homolog gene family, member A), que fue identificado hace más de 30 años como un oncogén; es decir, como un gen que si se expresa en niveles altos convierte las células normales en tumorales.

En este estudio, sin embargo, los investigadores han desvelado una función inesperada en el cáncer colorrectal: “Hemos encontrado de forma sorprendente que los niveles de RHOA modulan la actividad de la vía de señalización de Wnt, que es una vía muy importante para los tumores de colon”, ha puntualizado Arango.

En concreto, han averiguado que la inactivación de este gen conduce a la redistribución de la proteína ‘â-catenin’ de la membrana al núcleo, lo que provoca una mayor proliferación, invasión y desdiferenciación de las células de cáncer colorrectal.
Los resultados del estudio suponen un cambio de paradigma en el abordaje de este gen, ya que, a diferencia de lo que se ha descubierto hasta ahora en otros tipos de cáncer, como el de mama y pulmón, en el cáncer de colon y recto RHOA tiene la función opuesta: su activación no promueve la tumorogénesis, sino que es su pérdida la que acelera la enfermedad.

En esta investigación también han participado investigadores del Institute of Biomedical Sciences de Fukushima (Japón) y del Ludwig Institute for Cancer Research en Melbourne (Australia). EFEFUTURO

 
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