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Una guía clave para la conservación ambiental

Un equipo de investigadores, liderado por españoles, ha creado una guía de buenas prácticas para mejorar la toma de decisiones de conservación ante la crisis de la biodiversidad.

Ejemplar de camaleón de una especie protegida. /CSIC

Esta nueva guía se publica en la revista Science Advances y ha sido desarrollada por un equipo encabezado por el investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) Miguel Araújo.

Los modelos ecológicos son cada vez más necesarios debido a los rápidos cambios en el planeta y ayudan, por ejemplo, a predecir cómo será la distribución de una especie en un área concreta teniendo en cuenta cambios en el clima, explica Araújo en sendas notas del museo y del CSIC.

Las predicciones obtenidas a partir de estos modelos tienen gran repercusión, ya que se utilizan para evaluar el riesgo de extinción de especies y para tomar decisiones en el ámbito de la gestión y conservación.

Instituciones como la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza o el Grupo Intergubernamental de expertos en Cambio Climático (IPCC) utilizan los modelos de distribución de especies para tratar de predecir lo que ocurrirá en la naturaleza ante fenómenos como el cambio climático.

Una guía estandarizada de biodiversidad


Para construir estos modelos se emplean datos obtenidos de investigaciones anteriores, sin embargo, hasta la fecha no existía una guía estandarizada que ayudase a los científicos a seleccionar los estudios más adecuados para extraer los datos y valorar los modelos que mejor se ajustan a cada caso, apunta Araújo.

En este trabajo, los investigadores han desarrollado la primera guía para el ámbito de las ciencias medioambientales; son guías que ya existen en campos como la medicina, donde su uso permite la mejora y estandarización, por ejemplo, de procesos quirúrgicos.

El que este tipo de protocolos no existieran en el ámbito de la biodiversidad se debe, en parte, a que “no hay una presión real por incluir los resultados de las investigaciones científicas en la toma de decisiones políticas”, lamenta el investigador español.


Elefantes del Parque Nacional de Chobe. Imagen de la web del Parque


Además, biodiversidad es un concepto que, a diferencia de la ingeniería o la medicina, es complejo de definir y por tanto difícil de estandarizar, y, por último, “existen también diferencias de criterio entre los propios científicos que usan estos modelos”.

Por tanto, la aplicación de esta guía “mejora considerablemente” la selección y evaluación de los modelos, “algo esencial” para tomar decisiones sobre políticas de conservación ante las alteraciones producidas por fenómenos como el cambio global.

Carsten Rahbek, del Museo de Historia Natural de Dinamarca y otro de los firmantes, resume: “Nuestro objetivo final es alcanzar un consenso a la hora de desarrollar modelos para la evaluación de la biodiversidad y proponemos una manera de poder dar prioridad y fiabilidad, además de garantizar la transparencia en la aplicación de los resultados científicos a las políticas”.

Los investigadores han sido financiados por el programa COST de la UE. EFE
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