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Japón reanudará el lanzamiento al espacio del cohete Epsilon este sábado

La Agencia Aeroespacial de Japón (JAXA) retomará el próximo sábado, 14 de septiembre, y tras varios intentos fallidos, el lanzamiento del Epsilon-1, cohete que lleva a bordo el primer telescopio espacial de observación planetaria remota.

Tras posponer por última vez su lanzamiento a finales de agosto, “y como resultado de las investigaciones y el reanálisis del Epsilon-1, el nuevo lanzamiento se efectuará el 14 de septiembre”, detalló la JAXA hoy en un comunicado.

En el último intento fallido del 27 de agosto, el sistema realizó una parada automática de emergencia segundos antes del lanzamiento, debido a un problema con la inclinación del cohete, y se produjo una semana después de que se cancelara un primer intento por problemas en el sistema de cableado del equipo de comunicación.

Como en las anteriores ocasiones, la JAXA tendrá preparado el sábado el cohete en el Centro Espacial de Uchinoura, en la prefectura de Kagoshima (al suroeste de Japón), emplazamiento habitual para este tipo de operaciones.

Con el lanzamiento del Epsilon-1, formado por tres fases de 24,4 metros de longitud, 2,6 de diámetro y 91 toneladas, Japón espera poner en órbita el telescopio Sprint-A, el primero espacial de observación remota de planetas como Venus, Marte y Júpiter desde la órbita alrededor de la tierra.

Según la agencia, el coste de este primer lanzamiento del Epsilon rondará los 5.300 millones de yenes (40,1 millones de euros), casi la mitad de lo que cuesta hacerlo con el modelo HII-A, aunque confía en poder reducir aún más su precio hasta los 3.000 millones de yenes (22,7 millones de euros).

El último lanzamiento espacial japonés tuvo lugar a primeros de agosto, tras el despegue de un cohete HII-B en dirección a la Estación Espacial Internacional (EEI), con el objetivo para transportar equipos a la base, entre ellos dos satélites que incorporan tecnología desarrollada por una empresa española.

Japón desarrolla desde 2003 un intenso programa espacial que, basado en su tecnología puntera, pone el acento en la exploración planetaria y de asteroides. EFE
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